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好鄰居
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☆耀星☆
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文章推薦人 (4)

西岸魚。。。
tzi
文武兩邊站, 可可疊羅漢
謎謎~木瓜







Mozart: String Quartet No. 21, Prussian No. 1


好鄰居



二○二三年的十一月初,我從台灣回到美國的住處。此地雖是在美國的東南地區,但十一月中旬後,天氣也逐漸變冷,低溫可達攝氏零下兩三度;室溫低的時候,空調系統會自動運轉,傳送暖氣。我感覺室溫好像不如我印象中的暖和。我先是猜想自己在炎熱的台灣住了半年,才會有此錯覺。在廚房洗碗筷時,我開啟冷水的水龍頭,卻又驚訝的發現,流出來的竟是相當溫熱的水。這是怎麼回事?是熱水器的管線連接到廚房的冷水管路嗎?但,這不可能啊!是自來水管理處有了什麼水管能保溫的利民新設施,讓冬天的自來水不至於冰冷嗎?想想,這也是不可能啊!我對這些反常事情,百思不得其解。

這樣過了將近一個月,我收到電費通知時,才大吃一驚,因為它高達我通常冬季電費的三倍!十一、二月都還不是真正嚴寒的月份,空調系統應該也不是一直都在運轉啊!是電費漲價了嗎?就算是漲價了,也不可能一下子漲到翻倍呀,對不對?我非常的困惑。

接著寒流來了。只見空調系統整天都在運轉,但暖氣孔送進室內的暖氣,卻彷彿氣若游絲。那個晚上,睡前我把多年已經未用的厚棉被拿出來,結果還是覺得不夠暖和,睡不安穩。

我開始懷疑是否空調系統出了問題?起床後,我決定要去房子底下的 Crawl Space (爬行空間)檢查一下,看看它的冷暖氣輸送管路,是否破了或是出了其他的狀況?

在美國南方溫暖的地區,一般房子不會有地下室,而是有爬行空間;指的是在建築物內,尤其是在地板下面,需要爬行或是高度不夠人直立行走的空間;空間的高矮跟地勢有關。房屋的冷暖氣輸送管線和其他的水、電管線,都安裝在裡面。我家的 Crawl Space,幾乎跟我一樣高,進去只需略微低頭,不用爬行,在裡面行動算是挺方便的。

我打開小門低頭進去,突然感覺熱氣迎面撲來;暖氣系統正轟隆轟隆的不停運轉。這是怎麼回事?

靠近小門的地區,那些冷暖氣輸送管看起來都完好沒事呀。但,當我走到裡面靠近屋牆的時候,心中忍不住暗呼:「慘了!」因為我看見室外的陽光透進來了!

銜接室外空調系統主機的那兩條巨大的冷暖氣輸送管,已經脫落,並且掉落在地面上了!外面的陽光從牆壁上的巨大孔洞(用來銜接室外的空調主機和 Crawl Space 裡的暖氣輸送管)照了進來。暖氣不斷瘋狂的從洞口吹進了Crawl Space,熱氣襲人!這裡是那麼的悶熱,在此處的自來水管自然也是溫熱的;我突然明白廚房的自來水,會那麼熱的原因了。

看到這情景,我一時都傻了。我該怎麼辦?要我環抱那如此巨大的圓形輸送管,推到空調系統主機的孔洞,並粘黏和密合起來?我一個人的雙手是辦不到的。打電話請空調服務公司來為我解決問題?可是,他們也不可能立即來整修呀,因為此時已經是傍晚了。如果今晚沒採取行動,晚上睡覺又要受凍了。也許我該到 Lowe`s (類似台灣的特力屋)去買一些相關物品,先勉強補救一下,度過今夜,再從長計議?但,要買什麼物品呢?我是毫無經驗,沒有概念啊。

回到屋裡,我先把空調系統關掉。總不能繼續耗電送暖氣到地板下的 Crawl Space 做虛工啊!在出門要去 Lowe`s 之前,我決定先打個電話給對門的摩妮卡,想問她對此事是否有經驗?是否知道需要買哪些物品?有什麼建議?

她聽了我的陳述後說:「別急,佛萊德已下班在家,他知道怎麼辦,也有需要的工具和物品,讓他過去幫忙。」

佛萊德拿著工具過來,查看了掉落在地上的輸送管,然後把手電筒交給我,要我為他照明。他彎腰環抱其中的一個輸送管,用力向前推送,要與牆外空調系統主機的暖氣輸送孔相銜接。他要我幫忙往前推,他則迅速的扯出強力膠帶,在孔洞接口處一圈又一圈的纏繞,銜接了主機的暖氣輸送孔和那條輸送管。接口密合了,他繼續用強力膠帶,一圈又一圈的纏繞和加固。接著他用一條硬塑膠帶,將巨大的輸送管吊起來,並把硬塑膠帶釘在木柱上,用以加強支撐輸送管的重量。處理完一條輸送管後,他的強力膠帶已經用完了,天也完全黑了。他把另一條輸送管做了簡易的處理後說:「等明天下班後,我去買些強力膠帶,再為你完成銜接和密封這第二條的輸送管。希望今夜你不會過於受凍。」

我當然不能讓他再花錢去買強力膠帶啊!所以我向他問清楚需要那種類別的膠帶後,告訴他我會先去買好膠帶等他。

次日我去多買了許多捲的強力膠帶回來,除了當天所需之外,他已經先墊出使用的材料,我也應該還給他。傍晚他下班後過來,把我的第二條冷暖氣輸送管銜接封閉後,也已經入夜了。他說:「今夜你不會再受凍了。」然後他告訴我,這兩天他還會過來為我的管線多用一些硬塑膠帶吊起來和加固。

接連兩天的傍晚,他都過來幫忙加固管線和檢測其他地方是否有破裂、損壞和漏洞。

這樣的好鄰居,不但在美國很少見,在台灣大概也不多吧?而人和人之間,真的是需要緣份的。

因為小孩都成長即將獨立,我不再需要住大房子,所以在我退休的前幾年,便決定要換棟小房子,這樣也可以省下一些水、電和房稅。我找了仲介帶我到附近各社區,看了許多房子。說來真是太奇妙了,在看過的所有房子中,竟然只有這棟坐北朝南,當時還尚未完工的房子,是唯一我和三個小孩都喜歡的一棟。等房子建好,鋪上草坪和裝置草地灑水系統後,我便立即簽約買下了它。當時我不知道的是,自己買下了一棟有個好鄰居的房子。

佛萊德住在對門,他的太太摩妮卡喜歡園藝。他們花了很多時間將前院和後院,整理得色彩繽紛,美輪美奐。

我對園藝幾乎一無所知,每天忙著上班。平日除了按時剪草之外,院子裡乏善可陳。搬到新居後的一個寒冬,流感和濾過性病毒在此城肆虐,我不慎病倒了,還導致了暈眩和左耳聽力受損的後遺症。在身體不適之後,我就更少到院子裡去了。

到了四月下旬,我庭院的草長得又長又厚,而且還漫延到了走道上面。灌木叢和松樹下的松針,看起來陳舊凌亂,還冒出了許多野草。我決定要好好整理院子。哪裡知道在病後,我的體力變得很差。還沒剪完院子的草,我的兩腿就開始抽筋了。我只好趕快去休息,也顧不得切邊和掃地了。這樣又過了兩、三個禮拜,我的院子看起來更不像樣了。

佛萊德在知道我那些日子身體不適後,過來說,他可以幫我剪草和切邊,叫我不要太操勞,先顧好身體。摩妮卡說,清除覆蓋的松針後,可以在空地上種些花卉,地面也可以改鋪 mulch,野草就不易長起來。她接著說週末可以和先生來幫忙。

我說,週末是他們休息的時候,怎能讓他們花時間和體力來為我做這種事呢?我可以自己一步一步來的。

他們說:「生病了就需要好好休息,不要太操勞。彼此是好鄰居,何必如此客氣呢?」

幾次推辭未果,我只有恭敬不如從命了。

摩妮卡帶來一張紙,上面繪圖顯示她的構想和要栽植的花卉,並且寫下需要購買的物品,問我這樣好不好?是否有其他的構想?

我說,就照著妳的想法做吧。

我們到了 Lowe`s,各拉著一部可以載重的小台車進入園藝部門。裡面五顏六色的花樹和各種與園藝有關的物品,看得人眼花繚亂。摩妮卡邊走邊解說,我像是上了一堂園藝入門的課。

滿載的兩部車回到家來,卸下物品和花卉,佛萊德和摩妮卡立即動手掃除松針,去除野草,栽種花卉,鋪蓋 mulch,澆水,施肥,撒播除蟲劑……忙得他們大汗淋漓,滿身塵土。

我推著剪草機,剪完前院和後院的草,然後開始沿著草坪與車道和步道的邊緣切邊。在清理松針和野草的佛萊德看到了說:「稍後我會為你切邊,你去休息,你需要多休息。」 摩妮卡也一直叫我去休息。

一直忙到傍晚七、八點鐘,雖然還沒全部做完,看起來,卻已經是煥然一新了。

下一個週末,佛萊德和摩妮卡又過來幫忙,將上次仍遺留下來的工作繼續做完。摩妮卡為我灑水和噴灑除蟲劑。我們在清除車庫前面以及兩旁的松針時,竟然開始下起了大雨。佛萊德一再叫我到車庫裡避雨,不要淋雨,傷了身體。但我又怎能一個人在車庫裡保持乾爽,卻讓他淋雨在做我院子裡的事情呢?我當然不能。所以我們就淋著雨完成了前院的整理工作。

退休後,我每年的回台返美,都是由佛萊德到機場接送。我在台灣居住的幾個月,也是他夫妻幫我收取郵件和整理前、後院及看顧房子,有時還幫我先墊付應繳的款項(例如汽車執照稅和社區管理費)。如果沒有他們,我是不可能安心的每年返台居住那麼多個月,過我的退休生活的。

當年我決定購買這棟剛建好的新房子,只因為三個小孩和我都喜歡它,沒想到竟會遇上比我早一年搬到對門的好鄰居。這一切只能說是個「緣」字,對吧?




好鄰居 https://www.ksnews.com.tw/wp-content/uploads/2024/05/ksnewsim20240513001-2024-05-12_23-16-59_407023.pdf

             (2024-05-13 刊於更生日報副刊)   

【附記】

前幾天我能夠順利搭機返台,更是要感謝佛萊德夫婦,因為我們遇到了異常天氣。我們約好清晨四點半離家,佛萊德開車送我到機場。沒想到三點半的時候,我們的手機被氣象機構的警報接連大作,說有龍捲風、閃電、雷擊和暴雨來襲我們居住的地區,甚至雪花也在附近。惡劣天候說是將維持一個多小時之久。佛萊德打電話跟我聯絡,我們一時也不知道如何是好。佛萊德說他打電話到機場,看看航班是否停飛?我上網到航空公司的 App 查看。兩邊都說,航班會準時起飛。我們家離機場約有四十分鐘的車程,顯然龍捲風和惡劣天氣並不吹往機場的方向。到了四點四十分,龍捲風似乎不在附近了,雖然外面依然風強雨急,閃電暴雷仍不時照亮天際。佛萊德的太太對他說,何不趁現在情況似乎沒那麼嚴重,趕緊去機場呢。於是,佛萊德開車帶我在雷雨風強中,趕到了機場。飛往芝加哥的班機一路顛簸搖擺個不停,是我少有的經驗。在我飛抵舊金山的時候,我發現那兒陽光普照,天氣好到不行。短短的幾個小時,就經歷了雷雨強風和明媚的天氣。人生大概也相彷彿吧?此刻的狂風暴雨,說不定下一刻就陽光燦爛了。讓我們都時時心存希望和正面的思維吧。

這篇文章刊出時,距離文稿寄出的日期,約四個月。

照片一:Crawl Space
照片二:Crawl Space 裡貼著地板的是粉紅色絕緣保暖物品
照片三:兩個掉落地上的巨大冷暖氣輸送管接口
照片四:佛萊德為我施藥劑以清除草下土裡的害蟲
照片五:整理後整潔清新的前院
照片六:空地種了一些玫瑰、花草和正在工作的佛萊德
照片七:房前牆邊也種了些花草
照片八:後院的草坪和樹叢






















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引用
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