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布蘭森專欄/大膽冒險 勇闖職涯路
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星火
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【經濟日報╱編譯莊雅婷】 2011.06.13 02:35 am 
 
美國的崔佛問:我就讀於加州州立大學蒙特瑞灣區分校,兩年後就要畢業了,同學們似乎都已規劃好出路,只剩我還沒下定決心。你當初如何確立自己的職涯方向?

答:1967年我從高中輟學,年僅17歲的我只知道下一步計畫是替學生雜誌募款,但並不清楚長遠目標。

校長給我的臨別贈言是:「恭喜你,布蘭森,我預測你不是吃牢飯就是變成百萬富翁。」到現在我還是不確定這算不算職涯忠告,但這番話確激起我的鬥志,要證明校長看走眼。

創辦學生雜誌時我想擔任記者,但因為我們得維持雜誌社的財務運作,很快我就被迫放棄採訪,專心處理印務和資金調度。儘管如此,我仍繼續參與編務,負責了幾次重要的採訪。

大體而言,學生雜誌草創初期,我主要磨練自己的經商、談判和管理技巧,而這些努力在稍後創辦維京集團時全都派上用場。

雖然我對自己的經商才能缺乏信心,但我都毫不猶豫地接下挑戰。我勇於追求卓越,或許因為從小家庭教育就灌輸我大膽冒險的觀念,這點讓我獲益良多。家母一直堅信我和妹妹長大後能獨立自主,她經常鼓勵我們嘗試新事物,還常常送我們獨自去參加健行和自行車馬拉松賽等活動。

在那個階段,我面臨的挑戰都來自生活。在學校,我飽受近視和閱讀障礙症所苦,當時校方沒發現這種學習問題,所以從未提供任何幫助。

此後我變得不愛唸書,整天幻想生意點子,在學校放假時,我試著做一些小生意,包括種聖誕樹和飼養小型澳洲鸚鵡等。

我也很樂意接下學生雜誌的經理職務,因為我很重視這份事業。我和朋友創辦雜誌的目的並非為了賺錢,早期的創業經驗告訴我,金錢只是維持事業運作的工具,真正的回報是能從事有趣、創意十足而又有建設性的活動。我發現多數媒體組織並不關心年輕人和他們的興趣,所以我想改變現狀。

三年後,我們創立創唱片公司,我還是一樣擔心。我看到很多唱片業者刻意提高售價,藉此占年輕人便宜,但其實這麼做只會趕跑這群顧客。所以我們採取折扣策略,努力替客人創造愉悅的購物體驗,而不是強迫他們買完東西後儘速離開。此外,我們也對顧客有問必答。

當時我們這套提供物超所值商品、歡迎顧客上門和坦誠與顧客溝通的商業模式,在業界非常罕見,幾乎稱得上是革命性創舉。維京音樂和維京唱片公司交出亮麗成績後,我的雄心更加壯大,我開始夢想跨足其他產業,打造同樣新鮮、有趣而又競爭力十足的事業。不久後,維京集團進軍形形色色的領域,成功替夜店、航空公司和手機公司塑造新風貌,吸引認同維京青春氣息的顧客上門。我們認真工作,更認真玩樂,而且總是積極創新。

回顧過去,當時我和工作團隊並不打算追求某種職業生涯,或在特定產業大放異彩,滿腦子只想為顧客的生活創造正面改變。我們在挖掘自我天份、開闢職涯道路同時,不斷追求這個目標。

我以維京集團今日的成就為榮,但我更引以為傲的是一路上充滿探索和建設性的種種歷程。

現在你和其他年輕人都面臨如何在變化多端的環境中選擇職涯道路的挑戰。網路崛起持續開啟新契機,但過去由西方勢力主導的全球市場,正隨著中國、印度和巴西逐漸嶄露頭角,而形成一股新秩序。這些改變也意味世界將充滿許多不確定。

但你不必急著適應變化莫測的未來,應該把握在校的時間,評估自己真正的興趣和熱情,找機會進一步培養相關的學識和才能。

如果你熱愛音樂但唱歌五音不全,那就運用音樂的專業替你最愛的樂團宣傳,或安排他們到你居住的城市演奏。

別擔心畢業時對未來還是感到茫然,職涯有各種方向,一路上還有意外的曲折。未來進入職場後,切記要留意各種機會,並隨時懷著興趣和熱情。你擁有的學識將幫助你找到方向,並帶領你邁向成功。

這或許需要一點時間,但也會是一趟充滿樂趣的冒險!正如芝加哥論壇報專欄作家史米克(Mary Schmich)在她最著名的專欄上說的:「如果你不知道這輩子有何目標,不必有罪惡感!我認識很多有趣的人,22歲時也不清楚未來該何去何從。還有幾個最妙的傢伙,到了40歲還是充滿迷惘。」

(作者Richard Branson是維京集團創辦人)

 


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