網路城邦
回本城市首頁 眾樂樂
市長:Reed  副市長: 林 彬梅花居士
加入本城市推薦本城市加入我的最愛訂閱最新文章
udn城市資訊科技網路分享【眾樂樂】城市/討論區/
討論區電 腦 學 習 字體:
上一個討論主題 回文章列表 下一個討論主題
休斯頓:曾將喬布斯拒之于門外的神奇小子(圖)
 瀏覽1,118|回應0推薦1

Reed
等級:8
留言加入好友
文章推薦人 (1)

胡桃粒

《南方周末》 2011/11/26



兩年前,喬布斯報出9位數的高價收購其公司,被這位26歲的年輕人一口回絕。

如今,成立僅5年後,他的公司估值高達40億美元,個人擁有6億美元財富,他是一個將史蒂夫喬布斯拒之門外的神奇小子。

2009年12月的一天,德魯斯頓,一位年輕的軟件工程師,和搭檔阿拉什費多士開著一輛租來的豐田車,應邀去蘋果總部與喬布斯見面。一直以來,休斯頓都將喬布斯視為英雄。當他打開電腦准備介紹自己的公司時,喬布斯一如既往地穿著他招牌的藍色牛仔褲和黑色套頭衫,酷酷地對他擺擺手:“我知道你的公司做什麼。”

休斯頓的公司叫“收納盒”(Dropbox),一家數據存儲服務供應商,商標是一只打開的盒子。目前他的公司有5,000萬注冊用戶,并且還在不斷增加。如此業績,使得喬布斯視之為蘋果未來的重要資產。他給出了9位數的收購價格,這些錢足夠讓兩位年輕人開豪車住別墅,但當時僅26歲的休斯頓卻一口回絕:“我的公司不賣!我要把它做大做強。”

我們正在做一家最具發展前景的公司

之后,喬布斯因健康原因淡出了蘋果的運營。今年6月,他最後一次現身蘋果電腦全球研發者大會並發佈“iCloud”。在演講中,他特意提到“收納盒”。他說,如何把用戶所有的資料從不同設備集中到一個地方,在這個問題上,“收納盒”還有很長的路要走。

休斯頓對此只說了一句:“我擦!”第二天,他給每位員工發郵件說“我們正在做一家最具發展前景的公司”,但他緊接著列舉了曾名噪一時卻又轉瞬即逝的公司:Myspace、Netscape、Palm和Yahoo。

“收納盒”的發展確實令人驚嘆。目前它5,000萬的用戶數量是一年前的3倍。它還成功解決了免費模式下的盈利問題:盡管公司96%的用戶都是免費用戶,但預計今年營收仍將達到2.4億美元。“收納盒”70名員工人均創造的收益几乎比谷歌高出3倍。休斯頓說公司目前已盈利,但拒絕透露具體金額。

公司的前景也是一片大好。它每天都有數千用戶用完2G的免費存儲空間,然后不得不每月花上10美元將空間擴大至50G或20美元擴大至100G。這樣算來,即使休斯頓2012年的用戶一個也不增加,公司的收入仍會翻番。“事實上,我們會增加很多的新用戶。”

公司受到硅谷的高度關注。2008年之前,休斯頓一共籌集了720萬美元。考慮到公司良好的盈利狀況,這些錢足以維持各項運作。但今年8月,休斯頓還是玩了一把刺激的。

他邀請硅谷7家頂尖風投對“收納盒”考察了4天,並說接下來的星期二之前他希望獲得答覆。

只有一家風投很快拋來了橄欖枝。等到周一午夜,公司商業發展部主管,一名前風投專家,建議放寬期限,可休斯頓不同意:“我說星期二那就是星期二!”

果不其然,周二一早所有風投都表示對“收納盒”感興趣。休斯頓最終在9月末與其達成協議。本輪融資紅杉資本和高盛等知名投資企業都有參與。成立剛5年的“收納盒”成功融得2.5億美元,其估值則高達40億美元。休斯頓持有15%的股份,也為其帶來了6億美元的賬面財富。

協議簽署后,休斯頓愜意地躺在椅子里盤算著怎么花這筆錢:公司很快會從Market Street的單間辦公室搬到一處8,000平米的新場所,窗外就是加利福尼亞灣美麗的風景;員工數量也將從目前的70人發展到200人,盡管和大公司的規模相比,這些人還是顯得很少。

沒人是天生的CEO

休斯頓在波士頓郊區長大,父親是哈佛大學畢業的電氣工程師,母親是高中圖書館管理員。他對計算機的愛好似乎與生俱來。5歲那年,他就熱衷于倒騰一台IBM PC Junior電腦。母親讓他學法語,多和學校運動員接觸,而不愿他今后變成計算機怪人。她甚至拒絕讓兒子跳級。每到暑假,母親就會沒收休斯頓的電腦,哪怕他如何抱怨沒有電腦多無聊。

“母親一直試圖讓我過普通人的生活,現在想來,我很感激她為我做的一切。”休斯頓說。

14 歲那年,休斯頓簽約一家網遊公司,為其遊戲尋找安全漏洞。這家公司很快又聘用他為網絡程序員,並給他部分股權作為回報。那年,在一次學校集會上,有位演講者問底下的孩子:“有誰知道自己長大後想做什麼,請舉手!”休斯頓是250個孩子中唯一舉手的。“可他們並沒有讓我發言。當時我想告訴他們,我長大了要開一家自己的電腦公司。”高中和大學期間,休斯頓頻繁創業,“收納盒”是他的第六家公司。

休斯頓進入麻省理工學院的第一年,就宣告了他母親之前所有努力的失敗。他還是變成了一個電腦怪人,整天就知道編程。不過,受丹尼爾戈爾曼《情商》一書的影響,他意識到運營一家公司“僅靠聰明是不夠的”。于是整個大一暑假,他都用來讀經濟管理方面的書籍。

“沒人是天生的CEO,” 他說,“雜誌裡描繪的扎克伯格,好像某天他一覺醒來就能成立一家市值數十億的公司并改變了這個世界的交流方式,不是這樣的。”隨後,他報名參與社團招新,“這鍛煉了我管理項目的能力,並學著如何讓別人給你幹活。”

2006年9月,好友亞當史密斯退學去舊金山創立了一家電子郵件搜索公司。於是,休斯頓也蠢蠢欲動。“如果他能創業,那我也可以!” 和很多麻省理工的學生一樣,他倆都做過“硅谷夢”,想著如何去“賺錢,喝酒,泡妞”。

如果退學對于比爾蓋茲、邁克戴爾和馬克扎克伯格來說,是人生的一個分水嶺,那麼,來自朋友的激勵對休斯頓亦產生了重大影響。大學畢業後,他甚至搬去和史密斯及其他10位創業者住進了同一棟樓裡。

“一見鍾情”的合作伙伴

3個月後,在一次從波士頓去紐約的長途汽車上,休斯頓冒出了“收納盒”的點子。他本打算利用路上的4個小時來編程,卻發現沒帶優盤,而他編程所需的數據都在優盤裡。

沮喪之餘,他立即著手設計一種能夠通過網絡將各種數據同步到便攜設備裡的程序。4個月後,他帶著這項技術飛到舊金山向保羅格雷厄姆的創投公司Y Combinator尋求融資。

休斯頓說,現在人們普遍擁有一部或多部手機,除了台式機和筆記本,越來越多的人還擁有平板電腦。設備變得越發智能化,包括電視機甚至汽車。各種資料分散地存儲在這些獨立的設備裡,有時會帶來諸多不便。“收納盒”就是要解決如何利用任何一種設備隨時隨地讀取獨立分散的資料。

他說,通過“收納盒”,用戶還可以與好友分享這些資料。用戶對資料所做的修改,在其他設備上都能即時顯示。

不過格雷厄姆堅持認為休斯頓需要一位創業伙伴。苦苦尋找兩週後,朋友向他推荐了費多士,一個來自伊朗難民家庭的獨生子,在麻省理工讀計算機專業。兩個人暢聊了兩小時,相見恨晚。儘管費多士當時還有6個月就畢業,但他毫不猶豫地退學加入了休斯頓。“我倆一見鍾情,”休斯頓開玩笑說。

“收納盒”從Y Combinator那得到1.5萬美元,這些錢足夠倆人租個房子,買個Mac筆記本。休斯頓每天都花二十多個小時研究蘋果的系統。

幾個月後,在Y Combinator組織的一場活動上,休斯頓和費多士結識了Pejman Nozad。幾天後,他帶倆人走進了紅杉資本,這是一家投資過谷歌和雅虎的著名風投。“可以說,他是我們和風投之間的掮客,”休斯頓說。

一個週六的早晨,紅杉資本高級合伙人邁克爾莫里茲來到休斯頓和費多士的公寓。“倆人當時好像還沒睡醒,”莫里茲回憶說。他看到公寓里披薩盒堆成了小山,毯子在角落里亂成一團。

“收納盒”最終得到紅杉120萬美元注資。“我知道其他大公司也會進入這個市場,但我相信休斯頓和費多士有能力打敗這些競爭者,”莫里茲說。

“每件事都要努力做到最好”

接下來的一年,倆人經常通宵達旦地工作,力求完美。一次,休斯頓四處尋找瑞典版的Windows XP操作系統,因為該系統某種特殊的編程方式會略微影響“收納盒”的運行;而費多士則讓一位設計師花費數小時只是為了調整“收納盒”在蘋果系統里按鍵的陰影,因為這個按鍵比蘋果自身的按鍵要暗一些。費多士說:“我得把好質量關,每件事都要努力做到最好。”

他們會仔細閱讀用戶發來的每一封郵件,卻對風投的信件置之不理。付出終獲回報。2008年,公司有9名員工和20萬用戶。兩年半後,員工只增加了5名,但用戶卻增長了10倍。

休斯頓說,“收納盒”首先要讓人們意識到眾多電子設備帶來的數據存儲難題。所以一開始,費多士就堅持在公司主頁上用一段簡短的視頻告訴人們“收納盒”是什麼。視頻裡講一位遊客去非洲,電腦掉進河裡,通過“收納盒”,他依然可以和母親分享照片或視頻。

營銷方面,他們沒有迷信廣告,而是將精力更多地放在如何讓用戶變成他們的銷售員。公司規定,老用戶每推荐一位新用戶,都將獲得250兆的免費空間。“收納盒”大約有四分之一的新用戶就是這樣發展起來的。

現在,有關“收納盒”的故事越來越多。有個法學院的學生期末考試時電腦突然崩潰,他說:“要不是‘收納盒’,我非但畢不了業,估計還得住在橋洞里了卻殘生。”一家位於威尼斯的腕表設計公司通過“收納盒”與在阿根廷門多薩的設計師共同打造最新款式;去年海地地震,救援人員將遇難者的最新信息通過“收納盒” 向邁阿密等城市即時發佈……

去年,平日裡沉默寡言的費多士回堪薩斯老家過感恩節。當時他穿了件印有“收納盒”圖標的帽衫,立即被一大幫年輕人當成大明星那樣圍了起來。他說:“那個時候,我知道我們成功了。”

然而,今年6月,68個“收納盒”的賬戶密碼被盜,這對休斯頓如何保証5,000萬用戶的數據安全提出了挑戰。他在給密碼被盜用戶的郵件中說:“我對此感到無比愧疚。”郵件中他還附上了自己的手機號碼。

挑戰還來自競爭者。休斯頓隨口就能說上一堆名字:“蘋果、谷歌、微軟和亞馬遜都紛紛進入這個市場。”其中,蘋果的iCloud和傳言谷歌即將推出的 Drive最讓他寢食難安。因為蘋果肯定會在2.22億iPhone、iPod和iPad用戶中大力推廣iCloud;至于谷歌,它每月有近10億點擊量,它的安卓設備也有1.9億用戶。

為此,休斯頓和手機制造商HTC達成協議:HTC今后將在其安卓手機中內置“收納盒”應用。類似的協議也有望和其他6家手機廠商達成。下一步,他還計划與電腦、電視機廠商合作。

平日的辛勞使休斯頓一頭栗色的短髮過早變得灰白。閒暇時,他喜歡和朋友們聊天喝酒。他和史密斯提起那年夏天空調壞了,他倆脫得只剩短褲衩,埋頭編程。

“那樣的日子真叫一個愜意,”休斯頓感慨道,“那時候只有我和代碼,不像現在,滿腦子生意。”

上個月,休斯頓和扎克伯格共享了一頓野牛肉晚餐。走出扎克伯格不起眼的公寓時,他注意到有名保安一直在外面巡邏。儘管他曾對喬布斯說要成為一家大公司的CEO。但見此情景,他說:“我想,那不是我想要的生活。”


敬請人道支援 我卓越不群的母親

八旬阿嬤
【台灣司法◎人間煉獄】部落格
回應 回應給此人 推薦文章 列印 加入我的文摘

引用
引用網址:https://city.udn.com/forum/trackback.jsp?no=53171&aid=4753915