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困境中經歷上帝的恩典 - 列王記上十七章
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司布林
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以色列分裂成南北兩國之後出現的第一個比較有作為的先知 - 以利亞,他第一次出現就對亞哈說:奉神的名、未來幾年他若不禱告、就不會下雨也不會有露水。也就是以色列就要面臨大旱災了。相信以利亞是照神的話說這些話的,因此他的話就真的成就了,只是不下雨的日子中,以利亞與其他人一樣要經歷大旱災。(經文:列王記上十七章

在大旱災中,上帝告訴以利亞,去藏在約但河東邊的基立溪旁,可以喝溪裡的水、神也吩咐烏雅叼食物來給他吃。顯然在這種情況下,以利亞的處境極為艱難,一來他必須逃避亞哈的追捕,因為全國大旱災,而他又曾對亞哈如此宣告,所以亞哈王一定會想辦法找他。他自己當然就無法工作,需要別人供養他,但是大家都面臨大旱災,又有國王的追捕,願意幫助他的人恐怕少之又少。如果我是以利亞的話,不知會不會乾脆禱告讓天下雨就好了,但顯然上帝的心意不是如此,因為亞哈王大大得罪上帝,以至於上帝要處罰他。領袖犯罪全體都遭殃,領袖的好壞真的影響太大。雖然以利亞處境困難,但他還是全然順服上帝,在困苦中學習順服,也學習經歷上帝的恩典,等候上帝的時間表。

問題還沒有結束,以利亞在基立溪旁過了一段時間之後,溪水就乾了,因為沒有下雨的緣故,所以以利亞沒水可喝了。看著溪水一天一天愈來愈少,不知以利亞心中是否會擔心?是否會想趕快離開?是否會想要求上帝下雨?但上帝還沒有給他命令之前,他繼續留在基立溪旁,一直等到溪水乾了為止。

終於有一天神的話又臨到以利亞,告訴他離開溪旁,去西頓的撒勒法,上帝已吩咐一個寡婦來供養以利亞。古時候的寡婦是很可憐的,沒有丈夫可以倚靠,沒有社會地位,上帝竟然要寡婦來供養以利亞。以利亞聽上帝的話到撒勒法去,真的遇見一個寡婦在撿柴,以利亞就請她給他一點水喝,寡婦也真的倒了一些水給他。顯然這寡婦是很樂意幫助人的,大旱災裡面水是極為珍貴的,窮寡婦願意將水分給別人很難得。可是以利亞不單單要水,他開口請寡婦給他餅吃。寡婦說她沒有餅,她家裡剩下一點麵、一點油,她是出來找柴回家作餅給她自己和兒子吃,吃完後就只有等死。如果我是以利亞的話,我一定覺得人家都這麼可憐了,我怎麼還忍心向對方要食物吃呢?如果沒有上帝的恩典,顯然一定活不下去。

以利亞告訴寡婦,不要害怕,可以照她所說的去作,只是先為他作個小餅、只後再為自己和兒子作餅。這個要求似乎極不合理,因為寡婦的處境極為窮乏,但是卻很可能是屬靈的原則,上帝的事情要優先,無論再貧窮的人都可以奉獻,再卑微的人都可以服事上帝,再忙的人都會有時間服事主,只看自己願不願意。

我想如果上帝要試探寡婦的話,以利亞就不會往下說,還好神常顧念人的軟弱,所以將應許講清楚,以利亞繼續告訴寡婦,神說她罈內的麵必不減少、瓶裡的油必不缺短,直到耶和華下雨的日子。上帝應許她,只要她照著去作,她家裡的麵、油一定不少,這考驗著寡婦的信心,她對面前這個先知有信心嗎?她對神有信心嗎?當然,她本來吃了最後即將作的餅之後也得等死,現在或許還有機會得神的恩典,因此她願意順服神的話去作,事情也真的照神藉以利亞所說的話進行,她與自己的兒子在每天的食物上都經歷神的恩典。恩典總是在信心的順服之後,我們自己對神有信心嗎?那就照著神的話去行,祂的話絕不落空。

只是更大的考驗還在後面,寡婦的兒子病了,而且愈病愈重、最後竟然沒了氣息,死了。雖然每天在食物上經歷神的恩典,但是沒想到兒子竟然會死,明明神與他們同在,但兒子怎麼會死了?所以寡婦得到一個結論,因為她犯罪得罪上帝,上帝處罰她的緣故。只是她顯然相信自己並沒有犯什麼特別的罪,但因為人在神面前都不完全,以前以利亞還沒來的時候,上帝沒有追究她、但現在因為以利亞來住在她家的緣故,上帝更注目看她,以至於不能容忍她所犯的罪。因此她將這事歸咎到以利亞身上,所以就對以利亞說:我跟你有什麼相干?你到我這裡來、讓神想念我的罪、以致害死我的兒子?!

對以利亞來說,他更是有苦說不出,自己明明按著上帝的吩咐來投靠這寡婦,這寡婦好心收留他,卻還為她帶來這麼嚴重的災害。兒子是寡婦唯盼望,如果這是獨一的兒子,寡婦就沒了希望。以利亞自己不能作什麼,只能完全倚靠神的恩典,若沒有神的恩典他真不知怎麼辦,我真覺得以利亞很勇敢,當然也很有信心,他請寡婦將兒子交給他,一切由他負責,只是他唯一能作的事就是求告神。

所以他將孩子抱到自己的床上,他向神喊叫、哭泣:我來寄居在寡婦的家,神為了降禍給寡婦使他的兒子死呢?以利亞三次伏在孩子身上,哭喊著求神讓孩子的靈魂仍入他的身體。以利亞的禱告似乎都不是一次就 OK,他三次伏在孩子的身上,神終於聽他的禱告,讓孩子活了。我相信神有祂的時間表,祂按著自己的心意與時間表作事,只是對人來說是很大的考驗,當以利亞第一次、第二次從孩子身上起來,看到沒有動靜的時候,他的信心會籌搖嗎?他會不會失望地放棄呢?信心常常要面對考驗,經過考驗而能站立得穩的信心才是真信心。

孩子終於活了,以利亞將孩子抱下來交給寡婦,他對寡婦終於有所交待,寡婦再次經歷上帝極大的恩典,她對以利亞說:現在我知道你是神人,耶和華藉你口所說的話是真的。其實婦人在這事之前就知道以利亞是神人,也相信他所說的話必然成就,不然婦人不會接待他、還將自己所剩無幾的麵拿來為他作餅,但經歷過這麼大的考驗與困難之後,她更完全地相信,以利亞真是神人,他與其他人不一樣,婦人為他的服事顯然是值得的。

在跟隨神、服事神的過程裡面,神會一再地給我們一些考驗,為了讓我們的信心更成長,為了讓祂所揀選的人更得眾人的信服。在這過程裡面,信心、順服是何等的重要。

每一個想要服事神的人似乎都會經過一段時間的預備與考驗,摩西是這樣,以利亞也是這樣,甚至神的兒子耶穌基督也如此。相信我們每個人更是如此,如果神正在預備我們,請學習忍耐與等候神的時間表,也學習完全倚靠神的恩典,完全順服神的命令,當時間到、我們已預備好時,神才能使用我們。
我是司布林(spring)啦!
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