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「美麗」不可或缺的競爭力
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「美麗」不可或缺的競爭力

文-侯如珊‧伊芸
2002年11月 e天下雜誌

當消費者對於產品外表愈來愈挑剔,手機、Notebook等科技產品,外型吸引人才會暢銷。台灣科技廠商也開始利用工業設計,為產品價值加分:宏碁是台灣打造科技產品品牌的始祖,宏碁董事長施振榮要求,公司旗艦產品都得具備獨特設計風格;明基電通自創「BenQ」品牌,旗下產品屢獲國際設計大獎,公司內創立的「工業設計中心」是致勝關鍵;友旺科技委外德國專業團隊設計代工產品,藉此贏得微軟大廠青睞;IBM的招牌產品--「ThinkPad」筆記型電腦,簡約高雅的外表,背後哲學來自日本研發中心的東方禪意......。工業設計的視覺魅力,究竟能為科技產品帶來多少競爭力?台灣廠商又該如何做,才能兼顧創意與科技、打造「美麗」競爭力?

當新一代消費者對於高科技產品的外表愈來愈注重,設計對於產品本身的實質重要性已經大幅提昇。你可知道,一支手機的開發,外殼材料加設計的成本比重可能達60%,高級機種甚至可能達到80%。不只是手機,連重視性能的筆記型電腦,光是輕薄的外殼與設計的成本,可以吃掉整體開發成本的近50%。

過去賺代工辛苦錢謀生的台灣廠商,逐漸了解到,設計能帶來很高的附加價值。因此,愈來愈多廠商願意砸錢做設計,以提昇產品整體競爭力,甚至藉此打好自有品牌的形象基礎。

報名一次要上萬台幣的各種國際設計大獎,例如:德國iF設計獎、日本G-Mark獎、美國工業設計獎(IDEA)、德國Red Dot獎等,去年台灣廠商願意花錢參加的就有30家以上。宏碁、明基、華碩,更是得獎名單中的常客。

這樣的投資,究竟意義何在?答案是:「美麗」也是一種競爭力。

美麗是品牌的形象

建立品牌形象是理由之一。例如,去年在日本G-Mark榜單中「霸佔」3個名額的台灣筆記型電腦廠商華碩就是個好例子。華碩為了建立良好品牌,在產品設計上力求精進,終於在最近達到日本G-Mark獎的高標準。這個知名的設計大獎對向來挑剔的日本消費者而言,算是一種高級精品的認可標準,台灣廠商能夠獲獎,實在不容易。

事實上,華碩如此重視產品的設計,除了為打好品牌基礎,也是希望藉此提昇產品獲利。華碩行銷企畫處資深產品經理韓德行說,富裕的社會裡,消費者在選購科技產品時已經擺脫過去的「功能性」價值觀。如果要他們多花一點點錢,可以買漂亮一點的產品,台灣「崇尚外表」的新一代消費者絕對願意掏出腰包。

明基電通出品、小巧的數位相機DC3310 和DC1300,在今年雙雙獲得美國IDEA工業設計大獎的銅牌。當明基電通從宏碁獨立,正急於樹立自己的數位時尚品牌形象時,這樣的獎項是最佳的鼓勵。

宏碁則是台灣的資深品牌經營者。從渴望電腦(Aspire)推出後,宏碁便以美麗包裝奠定自有品牌的基礎。明基與宏碁分家之後,宏碁仍然一秉初衷,積極策劃推出有特色的品牌。董事長施振榮強調,宏碁的每一個產品線都要推出有設計感的旗艦產品。

設計出產品「面子」,賺到裡子

多點設計,不只為品牌的面子,也是為了裡子。台灣有些代工廠商,雖然不拿設計能力來打響品牌,但是發展自己的設計能力,卻能吸引國際大廠的目光,或是維持長期的代工互惠關係。

例如,從不做自有品牌的光寶,決定從2001年開始舉辦光寶創新獎,一方面是回饋社會,一方面也可以發掘值得吸收的新血,鼓勵新世代工業設計人才。另外,透過這樣的設計競賽,也能為企業內部的工業設計團隊帶來刺激與靈感。

「我們雖然是為客戶製造產品,但是我們也要加強自己在設計上的能力,提供客戶更周全的服務,」光寶集團董事長特助金用周表示。

光寶創新獎一開始是僅限台灣設計人才角逐的競賽,明年第三屆將擴大格局,成為全球華人都可參加的競賽;2003年第四屆以後,再擴大為全球性競賽。「藉此,光寶也可以在工業設計界佔有一定的名聲與地位,」中華民國對外貿易中心設計推廣中心的設計情報組組長蕭有為說。

另一家代工廠商友旺科技,雖然是網路卡與連網板的製造商,對於生產製造外的設計「副業」也十分積極。「就算是一個人,大家也都會先看到外表。外表好看,便會多看兩眼,購買產品當然是同樣的道理,」友旺科技資深行銷經理高嘉聰表示,友旺因此會「多用一點心,在設計上加一把勁,吸引客戶的注意。」友旺設計的連網板就是這樣成為微軟. Net的重要硬體供應商。

對於工業設計,不同發展階段、公司規模,有不同做法。蕭有為表示,台灣在民國50年代就開始發展設計,後來因為製造業的發達,大量製造代工需求已經讓台灣廠商無暇顧及設計。現在,也只有比較重視品牌的廠商關心設計,但是大部分OEM與ODM廠商也會跟著客戶的品牌特色去做設計。

「在工業設計組織上,不同企業依需求有不同的規劃方式;但是做品牌的公司一定要有in-house(公司內部)的人才與自己的methodology(方法),」蕭有為針對自有品牌需要的設計團隊需求說明。

國際大廠IBM就針對不同的產品線,以一組專屬的工業設計團隊持續地去研究、以維持產品設計的一致性。IBM對於設計的概念,有完整的設計手冊,大從概念、細微到產品的包裝,都有從產品「中心思想」概念延伸出來的各部分定義。蕭有為認為,IT外商推出產品時程,有時候比較長,但是因為在整體產品的規劃上比較完整,持續力比較久,這一點很值得國內廠商學習。

由於培養專屬團隊,長期設計產品是費時費工的投資,國內廠商有的是以效率為出發點,除了運用內部團隊,還會尋求歐美專業工業設計公司的協助。例如,宏碁電腦採用的就是這種模式。宏碁將原來旗下製造部門獨立出來,成立緯創後,也順便把整個工業設計的企業團隊都「讓」給了緯創。宏碁內部另組了8人的新團隊,與美國工業設計公司共同合作。

「我們人不求多,而是求效率,」宏碁筆記型電腦產品線經理甘博隆認為,讓外部資深設計團隊在旁協助,是現階段最好最快的方式。

明基砸錢做設計中心

有的廠商則大張旗鼓,決定大幅投資設計上的能力。曾經在宏碁品牌管理中心服務,將宏碁的「Acer」改變成「acer」的明基電通全球營銷總部總經理王文璨,就在籌畫一個時尚設計中心(Life style Design Center)。此中心目前規模是20人,已得到多種國際獎項,未來計劃大張旗鼓,到明年擴編完成總共會有50~60人之多。

明基這個號稱「台灣廠商最大規模的設計中心」,仿效國外廠商作法,規劃出研究社會脈動的社會文化調查小組,以抓住消費新趨勢。這個設計中心,得到明基高層相當的重視與授權。

「管理設計的人,就是要給一個空間,但是要訂出規範,在規範之內,設計的人可以玩任何創意,」王文璨說。

50~60人的設計中心,對於小型製造廠商來說,可能太奢侈,有時倒不如求助外人方便又省事。「固定的人力成本,效果不見得比較好,」友旺科技資深行銷經理高嘉聰表示。友旺的替代方案便是找德國工業設計公司pilotfish負責產品設計。這家公司從產品發想到完成,只花了兩個月的時間,設計費用高達2.5萬美元,但是,「換取的是時間、品質以及機會!」高嘉聰說。

台灣產品「美的自覺」甦醒了!

台灣廠商已經開始有重視產品設計的觀念,但是,將設計的「美感」提升到國際水準,仍是台灣廠商目前最大的挑戰。這其中,本土設計人才的缺乏是一大主因。本身是工業設計學系畢業、任職於中華民國外貿發展協會設計推廣中心的鄧之誠說,很多台灣工業設計系畢業的學生,進入職場後找不到合適工作,後來不得不選擇轉業。

「台灣人才有設計能力的很多,但是多半是卡在英文能力,阻礙了本身專業的成長,」蕭有為表示,設計人才上不了國際檯面,就沒有辦法成長。因此,外貿設計推廣中心正積極訓練出具備「外語能才」與「設計天分」的設計師,讓他們可以進入外商學習,最後再回到台灣,加入國內企業發揮所長。

同時,願意到國外往工業設計深造的人也愈來愈多了。「我們可以明顯感受到台灣學生增加的趨勢,」美國設計公司Fahnstrom McCoy的合夥人,美國伊利諾理工學院工業設計系教授戴爾‧佛漢斯壯(Dale Fahnstrom)表示:「工業設計不光在於工具,要學的重點反而是整套有系統的方法論。」

希望,台灣廠商在逐漸重視工業設計的趨勢下,台灣科技產品有一天能真正具備「美麗」的競爭力!



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