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不是資優生,也能出類拔萃
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AL
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寧靜姐

http://www.bookzone.com.tw/Publish/book.asp?bookno=BPS02  


首頁心理勵志系列
  不是資優生,也能出類拔萃 / BPS02
  Science Fair Season 原版外文書資訊
 
     
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作  者 | 茱蒂‧道頓
譯  者 | 陳瑞清
  林俊宏
出 版 日 | 2011/12/31 出 版 社 | 天下文化
裝  訂 | 平裝 I S B N | 9789862168660
開  本 | 21*14.8 頁  數 | 0
重  量 | 450g 央圖號碼 | 100025534
適讀年齡 |
版  本 | 無注音;無英文
 
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茱蒂‧道頓 
創造奇蹟


活了這麼大把年紀,我終於領悟到一件事情,那就是與事實相比,至今所有科學發現只不過是處於起步階段,尚未成熟。不過,人生中最寶貴的東西就在於此。——馬克吐溫

眼前的蟑螂隻隻如手機般大小,郵局快遞寄來時還活著。

十五歲的崔斯坦‧威廉斯(Tristan Williams)把一整包蟑螂倒進箱子後,開始在蟑螂背上編號,總共從1號編到20號。他用雞飼料及吃剩的食物餵蟑螂,但卻慢慢發現有一種食物牠們始終不吃,那就是Krispy Kreme牌的甜甜圈。崔斯坦開始納悶起來——難道蟑螂發現這牌子的甜甜圈裡,有某種不為人知的祕密?這個問題雖然值得深入探究,但此時崔斯坦卻有其他要務必須先完成。

時值三月,科學展覽會(簡稱科展)競賽季即將展開,有一系列的活動讓各家好手一展高下,對此崔斯坦滿心期待,沒有什麼事能更吸引他。四眼田雞的崔斯坦今年讀高二,他絕頂聰明、卻毫無運動細胞,很小就立志朝科學發展。從幼稚園開始,崔斯坦就經常參加科展競賽,成績極為優異,除了小學五年級那次之外,年年得第一。他究竟有何獲勝祕訣?答案當然是「昆蟲」。

崔斯坦在小一時,發現螞蟻非常討厭樟腦的味道,於是發明了樟腦驅蟲劑,成功的讓蒼蠅遠離他妹妹的馬。到了小六,他從書上得知球潮蟲(pill bug)習慣吃含鉛、鎘等有毒化學物,於是進行了一項實驗,證明這種蟲可用來清理有毒廢棄物垃圾場。九年級時,他聽到母親抱怨食物儲藏室裡有麵粉甲蟲出沒,於是想出了利用油瓜當驅蟲劑的辦法。崔斯坦在這方面的聰明才智無與倫比,他的臥房裡擺滿了各種比賽獎盃和藍絲帶。他努力往上爬,在郡級和州級比賽不斷得名;今年,崔斯坦更決心要以他的作品角逐科展的最高榮譽。

這次他想利用蟑螂來得名。更明確的說,他想用的是「馬達加斯加蟑螂」。他從書上得知,這種昆蟲有兩大絕活:敏銳的嗅覺、以及受威脅時會發出很大的嘶嘶聲。崔斯坦家位於美國新墨西哥州拉斯克魯塞斯市,離美墨邊境僅八十公里,常可見到警察定期在高速公路及學校查緝毒品。他聽說緝毒犬非常昂貴,每隻須花費兩千千美元來訓練。崔斯坦於是靈機一動,心想可否訓練馬達加斯加蟑螂,讓牠們聞到某些氣味時便發出嘶嘶聲?如果訓練成功,執法單位便可以捨棄昂貴的緝毒犬,改用便宜許多的蟑螂來緝毒。

參加科展的天才就是有這種稍縱即逝的絕妙靈感,崔斯坦衷心期待的就是這一刻。然而絕妙靈感只是第一步,崔斯坦必須先解決一連串的棘手難題,他的實驗計畫才有可能著手進行。首先是毒品的使用。他知道爸媽絕不可能同意他私藏大麻,即使純粹用在實驗上也不行。除此之外,依照規定,要在科展上使用非法物品,必須先經過冗長的文書申請作業,獲准後才可使用。為了避免麻煩,崔斯坦想要以其他氣味代替毒品,讓他一樣可以證明他的觀點。想著想著,他不經意看到桌上有一枝墨水筆,隨手拿了起來,打開筆蓋,聞聞筆尖的墨水。「這個味道可以,」崔斯坦心想。

他開始精心設計實驗內容,擬定各種參數。一切就緒之後,崔斯坦準備應付下一個更棘手的難題:蟑螂可以訓練嗎?不過凡事總得試試才知道。他決定展開行動。

崔斯坦把手伸進箱子,抓出一號蟑螂,放進塑膠碗裡,以防牠跑掉。接著他取下墨水筆的筆蓋,用筆尖在蟑螂前方略微揮動,再以手指戳一下蟑螂,看看牠是否會發出噓聲。崔斯坦不斷揮筆、戳蟑螂,一直重複,想知道蟑螂是否會單純因為聞到墨水的氣味,而發出噓聲。在重複了八十五次之後,一號蟑螂終於學會了,這證明崔斯坦的假設正確無誤。此刻的他,無比興奮,一口氣訓練了二十隻蟑螂,詳實記錄所有結果,並寫了一份報告,說明如何將此發現應用在毒品檢測上。他知道警察不大可能以蟑螂取代緝毒犬,但以往也有一些更奇特的發明獲得重視,他的發現應該也有成功的機會才是。

數星期後,崔斯坦在當地一場科展裡公開他的實驗,雖然在會場上沒有引起很大的注意,但卻讓評審留下深刻的印象。結果崔斯坦拿到冠軍,取得進入州級競賽的資格。他後來在州競賽裡同樣獲得勝利。皇天不負苦心人,經過十年的各種實驗之後,崔斯坦終於可以在全國競賽裡大展身手了。

《紐約時報》風聞他的實驗後,給了他一個「蟑螂神童」的封號。許多電視台蜂擁到他家,拍攝蟑螂現場發功的畫面。崔斯坦甚至聽說,附近羅沙拉摩斯市(原子彈誕生地)的科學家也採用相同原理,訓練了一窩會聞炸彈的蜜蜂。至此,崔斯坦還必須跨越最後一道障礙,才能在科展圈裡永久留名,那就是搭飛機前往俄亥俄州克里夫蘭市,參加英特爾國際科展。

英特爾國際科展堪稱是科展中的超級盃,每年至少吸引五十個國家、超過一千五百位高中生來參加比賽,角逐價值四百萬美元以上的獎品和獎學金。崔斯坦知道英特爾國際科展是科展界裡最頂尖的比賽,競爭想必非常激烈。但一直到真正踏入比賽大廳,在一排又一排的比賽攤位繞了一圈之後,他才赫然發現,他的競爭對手竟然如此厲害。在大廳一角,有位戴眼鏡的女孩展示如何合成一種藥物,來減緩癌細胞的生長。在另一個展示間裡,三位來自巴西的男生,展示一隻類似電影「魔鬼終結者」的生物手臂,現場觀眾為之驚訝不已。在另一個角落裡可以看到,基因改造植物似乎可望徹底解決全球飢餓問題。這些都還只是崔斯坦看得懂的實驗作品。有些參賽作品,例如〈利用P450酵素的交互作用,以擴增內生動情素:誘發動情的創新機制〉,單單是標題就已經讓他暈頭轉向了。

看了所有參賽作品後,崔斯坦開始冒汗。與這些堂皇的科學作品相較,他訓練出來的蟑螂根本難登大雅之堂。儘管多年來苦心進行實驗,儘管忍受了同學對他的蟑螂作品百般嘲諷,崔斯坦看來終究要空手而歸了。他根本一點勝算也沒有。

真是如此嗎?

菁英聚集英特爾科展
很多人都參加過科展。實驗培養皿、馬鈴薯時鐘、吸引眾人目光的蘇打火山……這些都是科展會場裡必備的東西。記得小學五年級的時候,我的參展作品是一張硬紙板,上面貼著從家裡後院挖來的小石頭。雖然沒有得名,但我卻對自己的作品感到自豪。當時的夢想是長大之後成為科學家。

二十幾年後,我來到紐約當了記者。某天上網時突然看到《紐約時報》的一篇文章,報導崔斯坦以及他訓練出來的嗅毒蟑螂。看到他這麼有創意,努力不懈,且對科展抱持如此崇高的理想,我無比的感動。科展有如高智商學生的「星光大道」節目,讓崔斯坦這樣聰明的小孩有大顯身手的機會。我熱情的為崔斯坦喝采,但更加深入挖掘後,卻很遺憾的發現,英特爾國際科展根本不覺得他值得獲獎。怎麼會這樣呢?這個競賽真是如此嚴酷嗎?

二○○九年五月十日,我搭機前往內華達州雷諾市,參加該年的英特爾國際科展。抵達會場後,我閒逛一番,隨即了解為什麼「訓練蟑螂」會落選。在展場上,首先讓我震驚的作品是一座核融合反應爐,它用太陽產生能量的原理來融合原子。往下走幾個攤位,我赫然看到一位學生利用基因改造技術,繁殖出所謂的「智慧毛毛蟲」,牠可是神通廣大,可以做一些跟毛毛蟲完全無關的事。隔壁攤則是一位學生的奈米科技實驗,已獲得五項專利,並且有一家公司捧著一千兩百萬美金準備投資。每參觀一個隔間,我都必須隨時提醒自己,這些實驗的設計者都是「小朋友」,而非大人。許多大人也跟我一樣,看完一個個超現實的三面隔間實驗室之後,莫不留下深刻的印象。

南密西西比大學生物科學教授貝利班尼(Larry Bellipanni)四十年來參加過無數科展,專門研究學生的參賽作品。他表示:「科學家多年來無法解決的許多難題,現在正由高中生在解答。」亞利桑納大學醫學院教授耶格爾(Andrew Yeager)擔任科展評審已三十年,他也認同貝利班尼教授的看法,並且補充說道:「這些參賽實驗的複雜程度,許多皆已超越碩士、甚至博士階段的研究水準。」科展會場也是找尋創意人才的好地方。美國國家衛生研究院的代表、聯邦政府機構、頂尖大學以及許多組織,都會親臨各個科展隔間,找尋科學界的明日之星及創新的實驗概念,每次都滿載而歸。

以防止墜機為例,二○○九年美國全美航空公司的一架飛機由於引擎遭受鳥擊而故障,最後迫降在哈德遜河上。為此,航空界的工程師更加倍努力,希望發明一套野鳥雷達系統,來避免類似問題再發生。不過現在有一位學生已想出一個更為簡單的方法。住在南卡羅萊納州希爾頓希德市,年僅十七歲的史黛恩(Katie Stine)設計了一具網狀金屬圓錐,放置在飛機引擎前端,可以讓空氣自由通過,但把所有外來障礙物導引開來。由於無法實際在飛機上測試,史黛恩想到利用網球發球機來模擬相同的情況。她把發球速度設定在每小時一百六十公里,然後密集朝圓錐體發射,模擬鳥擊的情況。她的實驗原型獲獎無數,或許很快便可申請專利。其實這種成就在科展上隨處可見。平均每五個科展項目中,就有一個正在申請專利。

參加科展的學生,都希望自己的作品有朝一日可以改變世界,而這絕不是異想天開。一九九一年,美國航太總署發射伽利略號太空船到木星時,曾貼著九五一號小行星(Gaspra)的軌道進行自動拍照,當時使用的資料即是由美國麻州牛頓市一位十七歲學生馬德拉斯(Claudine Madras)蒐集的。治療自閉症、阿茲海默症等疾病的部分方法,也是某些科展學生的貢獻。佛羅里達州根茲維市的十七歲少年凱爾‧瓊斯(Kyle Jones),發現一種稱為共軛亞麻油的物質,能在三天內殺死百分之九十的結腸癌細胞。著名的安德森癌症中心隨即以他的研究為基礎,進一步進行各種實驗。田納西州亞科雅市的十六歲學生泰勒‧瓊斯(Taylor Jones),發明了一種殺菌燈,可以在販賣機發送瓶裝飲料的同時,殺死瓶身上潛藏的微生物。這項發明已申請專利,不久之後,我們從販賣機購買飲料將更加安全。

除了癌症療方和更乾淨的飲料罐之外,參加科展的學生還有很多發揮空間。有些專家堅信,美國的未來完全掌握在這些孩子身上。根據國際教育統計中心最近的一份報告顯示,美國十五歲學生的科學成績,遠遠落後中國、日本、加拿大、捷克及其他十八個國家的學生。負責研究國家安全威脅解決方案的哈特拉德曼委員會(Hart-Rudman Commission)表示,美國數學和科學教育的失敗「對美國帶來的威脅高於……任何潛在的常規戰爭。」就連比爾‧蓋茲也憂心美國的科學教育。他在一場州長高峰會上表示:「我到國外旅行,看到他們的高中生,再看看我們自己的高中生,相較之下,我對美國下一代的工作能力感到無比憂心。」

高中的科展不像運動一樣,很少吸引熱情粉絲。不過這個現象正在改變。二○○九年,美國總統歐巴馬宣布:白宮將開始舉行年度科展,期望將美國「在國際科學及數學競賽的排名,從中等提升到頂尖,預計在未來十年內達成目標」。畢竟誠如歐巴馬總統所言:「如果獲得美國大學運動協會(NCAA)比賽冠軍,可以來白宮接受表揚。同樣的,年輕學子如果在實驗、設計、軟硬體的研發等方面有非常傑出的成就,也應該獲得認同。科學家和工程師理應與運動員和演藝人員一樣,成為大眾榜樣。白宮現在這麼做,就是要起示範作用。我們要讓年輕學子知道,科學可以很酷!」

十二個感人的故事
走在二○○九年英特爾國際科展的會場裡,一排排的實驗發明讓我瞠目結舌。其實我訝異的不只是實驗的複雜程度,更是背後感人的故事。許多學生都是為了解決生活中的難題,而想出這一個個傑出的實驗。

有一位男同學全家住在廢棄的拖車裡,生活非常困苦,沒熱水、沒暖氣。於是他利用一九六七年份龐蒂克舊車上的散熱器,搭配六十九個汽水鋁罐及家裡附近找來的垃圾,設計了一套太陽能熱水器。

另外有個女孩,她的小表妹有自閉症,於是她寫了一個電腦程式,幫助表妹讀書、寫字以及與他人互動。這個軟體非常成功,如今已在全國各級學校使用。

離科展會場不遠的一個小鎮,日前曾發生莫名其妙的自殺潮,當地警察為此疲於奔命。有一位科展學生於是訓練了一群「療癒系馬兒」,有效幫助創傷症候群的人遠離悲傷。

除了應付複雜的粒子物理學和熱力學之外,參賽學生在出了實驗室後,甚至會遭遇一些難以招架的棘手問題。有位女孩發現,知名的杜邦公司排放致癌化學廢料到水溝裡,女孩竟然因此遭聯邦調查局懷疑為恐怖份子,而受到調查。

有些學子則幸運多了,因為自己的科研成就而獲得各種意外的收穫,例如高達四十二萬美元的獎金、返校後可與足球隊獎杯並排陳列的科展獎杯、在「早安美國」節目上邀請女友參加畢業舞會等等。

在追尋他們人生裡的高潮與低潮時,我看到的不僅是這些學子改變世界的能力,同時也了解到這些人生經驗,為他們留下了不可磨滅的印記,左右他們未來的志向。透過科展,有兩位在少年感化院裡的男生發現,自己竟然如此聰明。透過科展,有一位罹患痲瘋病的女孩發現,只要願意尋找,即使是最可怕的疾病,也有光明的一面。

科展給了這些孩子信心、勇氣和希望。

參加二○○九年英特爾國際科展的學子實在了不起,我決定留下來好好觀察一番。在五天的行程裡,我看著他們布置自己的參展作品、回答評審的問題,然出席頒獎儀式,等待比賽成績揭曉——是否美夢成真,成為科展明星,或者黯然鎩羽而歸。

這屆英特爾國際科展,共有一千五百六十二位學子報名,我從中挑選六位印象最深刻的學生,把他們的故事寫成本書六個章節。另外五章則記錄過往的得獎學生,他們的故事早已是科展界的傳奇。為了驗證這些學子的故事是否只是傳言,我決定前往他們家裡或實驗室參訪,結果總是讓我無比訝異。

科展永遠充滿驚喜,但這並不保證結果都令人滿意。本書介紹的參展選手,有些得名,有些失敗。但不管輸贏,科展讓所有孩子都改變了。雖然我只是旁觀者,在場邊為這六位選手加油,但我得說,科展也改變了我。
這個世界雖然充滿壞消息,例如全球暖化、核擴散、科學教育的沉淪等等,但是科展永遠為我們帶來希望。科展讓我們深信這個世界或許不如想像的那麼糟。
撰寫本書的過程中,我深刻認識到這些孩子如此勤勞、謙遜又令人心疼。他們改變了我對青少年的所有看法,他們的能耐讓我刮目相看,也讓我了解,一個人只要有心,無論是八歲還是八十歲,都可以創造奇蹟。
(摘自本書前言)

不是資優生,也能出類拔萃 / BPS02
  Science Fair Season 原版外文書資訊
 
     
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作  者 | 茱蒂‧道頓
譯  者 | 陳瑞清
  林俊宏
出 版 日 | 2011/12/31 出 版 社 | 天下文化
裝  訂 | 平裝 I S B N | 9789862168660
開  本 | 21*14.8 頁  數 | 0
重  量 | 450g 央圖號碼 | 100025534
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引用
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