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【人類起源】2008-2-28新聞報導〈距今約七百萬年 查德原人確是人類老祖先〉
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http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-News/2007Cti-News-Content/0,4521,110504+112008022900359,00.html
距今約700萬年 查德原人 確是人類老祖先
中國時報 2008.02.29  閻紀宇/綜合廿八日外電報導


頭顱重建找答案▲法國學者布呂內在2005年利用電腦斷層掃描技術進行虛擬重建,發現「薩赫勒人屬查德種」多項特徵與後來的直立人相近,確實是人類的祖先。(法新社)


▲法國與查德考古人類學家2001年7月在查德北部發現一副相當完整的顱骨化石,命名為「薩赫勒人屬查德種」(Sahelanthropus tchadensis),判定是迄今所知最古老的原始人類,生存在距今約680萬年至720萬年。 (美聯社)


法國與查德考古人類學家6年半發現的「薩赫勒人屬查德種」(Sahelanthropus tchadensis)到底是不是迄今所知最古老的原始人類,學界多年來聚訟紛紜,未有定論。不過當年領導考古團隊的法國學者米歇.布呂內(Michel Brunet)日前發表最新研究結果,斷定薩赫勒人屬查德種生存在距今約680萬年至720萬年,確實是人類的老祖先。

布呂內領導的「法國查德考古人類學考察團」(MPFT),2001年7月19日在中非查德北部的朱拉布沙漠發現一副相當完整的人屬動物顱骨化石,以及兩塊頜骨與三顆牙齒化石,命名為「薩赫勒人屬查德種」(薩赫勒指撒哈拉沙漠南部),暱稱「圖邁」(Toumai,查德語意為「生命曙光」),一般簡稱「查德原人」。

然而這項極為重要的發現後來卻引發重大爭議,部分考古學家認為所謂的「查德原人」並非人類祖先,尚未發展出直立行走,牠其實屬於猿類,與今日的黑猩猩或大猩猩有親緣關係。另一派學者則推論查德原人應是人類與猩猩的共同祖先,或者與兩者都有親緣關係。

其次,查德原人的腦容量約為340至360立方公分,與現在的黑猩猩相近,遠小於現代人類的平均值1350立方公分。

布呂內不服氣,從此開始為查德原人的定位奮戰,布呂內運用鈹10同位素定年法,更精確估定查德原人的生存時期,並且將人類與猩猩在演化之路上分道揚鑣的年代上推至最遲距今800萬年,遠早於演化分子鐘(molecular clock)估計的500萬年,並將最新成果在美國《國家科學院學報》(PNAS)發表。

對於查德原人─人類─猩猩之間的錯綜複雜的三角關係,布呂內早在2005年就藉由電腦斷層掃描(CT)技術將化石碎片數位化之後重新組合,並將變形部分還原,終於完成查德原人頭顱的立體模型虛擬重建,而且有突破性的發現。

由於查德原人距離演化分歧點甚近,因此聲稱牠與人類及猩猩皆有親緣關係的假說並不成立。從頭顱的型態與牙齒來看,查德原人和迄今所知的南方古猿都不相同,反而較近似更晚期的直立人。最重要的是,查德原人的枕骨大孔形態和大猩猩、黑猩猩都不一樣,顯示其頸部是向下延伸,由此可知牠應該已經發展出以兩腳直立行走,確為人類祖先無疑,只不過牠的身高不超過120公分,遠比現代人矮。

考古學界向來認為東非大裂谷的東部是人類的發祥地,但是查德原人的生存地區卻在大裂谷西部,而且距離約2500公里,顯示原始人類很早便在非洲廣泛分佈。學界解釋人類起源、演化方式、遷徙過程的理論,日後可能都因此得做一番修正。


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2012-3-9中國時報綜合報導〈大猩猩與人類基因相似度98%〉
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大猩猩與人類基因相似度98%
2012-03-09 01:17 中國時報 【鍾玉玨/綜合報導】
 
     英國劍橋大學「桑格研究院」研究員近日完成了人類近親大猩猩(gorilla)的基因體定序,分析比對後發現,它與人類基因體的相似度高達九八%。人科(Hominidae)動物有人類、黑猩猩(chimpanzee)、紅毛猩猩、侏儒黑猩猩(bonobo)四種成員,目前僅剩侏儒黑猩猩尚未完成基因定序。

     研究的基因樣本來自一頭名為卡蜜拉(Kamilah)的雌性西部低地大猩猩。大猩猩棲息於非洲大陸赤道附近叢林中,屬於極危或瀕危物種。大猩猩和人一樣有各不相同的指紋,血型幾乎都是B型。

     研究人員根據基因體的相似度研判,在演化史上,與人類分家最早的是紅毛猩猩,時間約在一千四百萬年前,基因體與人類相似度是九七%。大猩猩約在一千萬年前與人類分家,兩者基因體相似度九八%。最晚分家的是黑猩猩,時間在六百萬年前,基因體與人類最相似,達九九%。

     本次研究不僅有助釐清人類的進化時間表,還發現一些極具研究價值的問題。以影響大猩猩的聽力基因為例,演化速度和人類的聽力基因不相上下,但是人類會說話,為何大猩猩不會,因此人們長期認定聽力進化與人類語言能力密不可分的觀念可能需要重新思考。

     整體而言,人類的基因和黑猩猩較相近,但是大猩猩一些個別基因竟比黑猩猩還要更接近人類。不過令研究員不解的是,一些個別基因在人類身上發生突變後,可能導致失智症或心臟病,不過同樣的基因若在大猩猩身上發生突變卻不會造成任何影響。

     此外,比對大猩猩與人類基因,可能有助於解開人類何時出現複雜抽象思考能力的基因,揭示現代人類文明的開端。

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【人類起源】2009-10-3新聞報導〈440萬年前證據:人猿非人類祖先〉
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http://udn.com/NEWS/WORLD/WOR4/5173243.shtml
440萬年前證據:人猿非人類祖先
【2009/10/03 聯合報】【聯合報╱國際中心/報導】 2009.10.03 02:43 am


「雅蒂」原始(左)及重建後(右)的骨盆對照圖。(路透)

科學家繪製「雅蒂」的可能外觀。(路透)


科學家在1日發表的研究報告中指出,一具440萬年前的早期人類骨骸顯示,人類並非從類似黑猩猩的祖先演化而來。

他們表示,這個消失的環節也就是人類與現代人猿的共同祖先,與兩者均有不同,而且由那個共同祖先到目前,人猿的演化程度不亞於人類。

科學家強調,1992年出土的「雅蒂」(Ardi)也許是目前已知最古老的原始人,但她並非就是上述的消失環節。協助率領研究團隊柏克萊加大的懷特表示:「這有440萬年之久,我們找到很接近(消失環節)的東西。」雅蒂腦容量很小,身高120公分,體重約50公斤,住在林木茂盛區,利用四肢爬樹,以兩腳行走。

他們描述,這個僅有部分的骨骸出自於一名女性「拉密達猿人」(Ardipithecus ramidus),也就是「雅蒂」。這名古人類440萬年前居住在現今的衣索比亞,存活年代比科學家1970年代發掘的古猿人「露西」早100萬年以上。

科學家在透過「科學」期刊發表的報告中指出,雅蒂顯然是人類祖先,而且後代並未長大成為黑猩猩或其他人猿。

報告指出,她有類人猿的頭部及相對的腳趾,使她得以輕鬆自如的爬樹,然而她的雙手、手腕及骨盆顯示她的步伐類似現代人類,且未如黑猩猩或大猩猩般,用手指關節輔助行走。

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【人類生物演化與文化演化】2008-7-8報導〈人類學者:吃肉是人腦和社會進化關鍵〉
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http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-Focus/2007Cti-Focus-Content/0,4518,9707080441+0+0+211343+0,00.html
人類學者:吃肉是人腦和社會進化關鍵
2008-07-08【中廣新聞/朱克威】


人類學者研究指出,早期原始人類飲食習慣改變,開始大量進食肉類,是人腦開發和原始社會進化的關鍵因素之一。

新華社報導,人類學者研究三百萬年前的非洲化石發現,早期原始人類只吃漿果、樹皮、水果,偶爾吃一些小動物,由於肉類攝取量很少,所以當時原始人智力比較低下,身體條件比較差,與自然抗爭的能力比較弱。

等到非洲森林逐漸減少,原始人類找不到足夠的植物果實來維持生命後,我們祖先們被迫開發菜單,250萬年前,原始人已經會使用石頭當武器,獵殺動物來填飽肚子,吃肉的習性不只提高原始人的身體素質,增強適應自然界的能力,也形成群居社會生活的基礎,因為大家必須集體狩獵,集體分配肉食,共同抵抗自然界的危險。

哈佛大學人類學教授理查德朗漢推測,吃肉以及發現用火熟食都涉及人類大腦的進化問題,因為熟肉比生肉容易消化,營養更容易被身體吸收利用,讓人類越來越頭好壯壯,終於獨霸宰治整個地球。

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【人類生物演化與文化演化】2008-2-1報導〈迷人的藍眼珠 來自一人基因突變〉plus SCF評論
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一、同樣的基因突變可以獨立發生在不同的有性生殖群中,然後在本群中代代留傳,擴散開來。人類藍眼珠多元起源是合理的懷疑。這則報導沒有提到這些科學家嚴謹地排除人類藍眼珠多元起源的理據和論證。即便支持一元起源的證據非常強,也應該交待清楚。

二、印歐語人中有很多藍眼人,閃含語人中藍眼人的比例小得多。印歐語人的藍眼特徵基本上與金髮特徵共存,閃含語人中的藍眼人則為黑髮,閃含語人中還有不少灰眼人。在歷史早期,金髮藍眼的印歐語人在歐洲北部比例極大,在歐洲南部不存在,南北向的梯度分佈非常明顯,而東西向幾乎沒有差別。這則報導沒有提到這些科學家如何“安置”這些最好同時有所解釋的現象。

三、這裡既涉及人類的生物演化也涉及人類的文化演化,宜明確分割處理。這裡的性擇是文化演化,這個文化演化很難解釋金髮藍眼的印歐語人在歐洲的巨大的南北向分佈梯度或東西向的幾乎不存在梯度。


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http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-News/2007Cti-News-Content/0,4521,110504+112008020200487,00.html
迷人的藍眼珠 來自一人基因突變
中國時報 2008.02.02  閻紀宇/綜合一日外電報導


西方人認為藍色眼睛最為迷人,法蘭克辛納屈、保羅紐曼、布萊德彼特、卡麥蓉迪亞茲、瑞絲薇斯朋與葛妮絲派特洛有什麼共同點?首先,他(她)們都有一對顛倒眾生的藍眼珠;其次,他(她)們都出自同一個發生基因突變的祖先。

丹麥哥本哈根大學細胞與分子醫學系漢斯.艾伯格教授領導的團隊研究基因的突變與遺傳發現,世界上所有藍色眼睛的芸芸眾生,都可以追溯到距今6000年到1萬年前的同一位共同祖先,他或她應該是居住在黑海沿岸地帶,今日的烏克蘭或土耳其都有可能。研究論文發表於《人類遺傳學》(Human Genetics)月刊。

褐色眼睛被「稀釋」

艾伯格表示,人類有一個「眼睛皮膚白化症第二型基因」(OCA2)會促進黑色素(melanin)分泌,讓我們的眼睛、皮膚、頭髮都呈現為深色調,在眼睛就是褐色。然而OCA2基因會受到鄰近基因突變的影響,導致黑色素無法分泌或分泌不足,前者即為白化症(albinism),後者則導致褐色眼睛被「稀釋」為藍色眼睛。

艾伯格追蹤分析丹麥一個三代都是藍色眼睛的家族,發現他們都有一個鄰近OCA2基因的「HERC2基因」發生突變,很可能就是藍色眼睛的成因。艾伯格擴大調查範圍,納入約旦、土耳其等國的藍色眼睛民眾,發現他們幾乎都有一模一樣的HERC2基因突變,可說鐵證如山。

從基因突變的一致性可以進一步判定:藍色眼睛的人都是來自同一位祖先。艾伯格根據今日藍色眼睛的人數,並參照史前時代人類遷徙的研究資料,研判這位最早發生突變的祖先生活在距今6000年到1萬年前,居住地位於黑海沿岸,他(她)的子孫從石器時代開始向北方發展,造成今日北歐地區藍色眼睛人數特多的現象。

不代表任何生理優勢

藍色眼睛並不代表任何生理上的優勢,只是顯現了人類基因體在自然演進過程中的千變萬化。不過這種基因突變後來蓬勃發展,在人類世界佔據重要的一席之地,其原因仍然耐人尋味。荷蘭阿姆斯特丹自由大學統計遺傳學教授波克丹諾維茲推測關鍵可能在於性擇(sex selection),藍色眼睛者外型獨樹一格,在求偶時佔了上風,因此有更多的機會繁衍後代。


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【人類起源】Sahelanthropus tchadensis顱骨正式玉照
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Sahelanthropus tchadensis 模式顱骨標本正式玉照,綽號為“Toumai”,收藏編號為TM 266-01-060-1。

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【人類起源】2008-2-28新聞報導〈爭議人類始祖托瑪伊化石 距今約七百萬年〉
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http://news.yam.com/afp/life/200802/20080228528263.html
爭議人類始祖托瑪伊化石 距今約七百萬年
法新社╱張仲琬 2008-02-28 11:05

(法新社芝加哥二十七日電)法國考古專家已確定可能為人類始祖的化石「托瑪伊」為距今約六百八十萬至七百二十萬年之間的遺骨。考古學者宣稱,托瑪伊是目前出土的最早人類化石。

托瑪伊幾乎完整的頭骨、部分顎骨與牙齒二零零一年出土於查德的沙漠中。它們究竟是否屬於人類始祖的問題隨後引起學界的激烈辯論。

批評家指出,托瑪伊的頭骨太過扁平,不可能是人的頭骨,因為過於扁平的頭骨缺乏大腦的容納空間,而大腦是人性的來源。批評家也指出,這種小型頭骨代表著這是一種身高不超過一百二十公分的生物,這個大小大概是有步行能力的黑猩猩。

簡而言之,批評的一派認為,托瑪伊只是粗野的黑猩猩,不可依法國古人類學家布呂內所取的名稱「撒哈人猿乍得種」來命名。

認為托瑪伊是人類化石的支持者,則使用電腦立體重建圖顯示托瑪伊的頭骨結構與大猩猩及黑猩猩的頭骨有明顯差異。托瑪伊的頭骨結構並顯示托瑪伊有雙腳直立行走的能力,而這種能力是人猿所不具備的。

如果托瑪伊確實是原始人,這就意味著猿與人類早在我們所知的更早之前就演化出不同的結果。

確定托瑪伊的年齡是重繪演化地圖的關鍵。

布呂內在刊登於美國「國家科學研究院學報」三月號第四版上的研究中寫道:「放射線定年法所得出的撒哈人猿乍得種資料...對建立人類演化的最早階段是重要基石,對分子時鐘的新式定年法也是。」

「因此,撒哈人猿乍得種證實,猿、人之間的分支點絕對不超過八百萬年之前。」

布呂內的結論指出,托瑪伊也可能「在時間上相當靠近猿與人的分支點。這種解釋與最近提出的『煽動解釋』相反,不認為『人與猿最後的分支點距今不超過六百三十萬年,並且在分開演化前曾經有混種的後裔』。」

如果托瑪伊證實是人類,影響將相當深遠。托瑪伊在當地土語果蘭語中代表著「生命曙光」之意。


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