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人類滅絕的 10大危機
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龍公主 O Mio../美 琪
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龍公主 O Mio../美 琪

人類滅絕的 10大危機

【田思怡/輯譯】

人類末日會是什麼樣子?有人說可能發生大爆炸,人類瞬間滅種;也有人預測會慢慢走向滅亡,樂觀者則認為,人類會進化為不同的物種並克服困境。著有《我們的末世紀》(Our Final Century)一書的英國皇家天文學家和劍橋大學宇宙學和天文物理學教授李斯說,人類可以安度廿一世紀,不會遭遇重大挫敗的機率只有百分之五十。英國衛報訪問十位科學家,列出人類面臨的十大危險,並以兩項標準評估這些危險:在未來七十年發生的可能性,及對人類的危害程度(十分代表會造成人類滅絕,一分表示只會影響人類的生活)。

1氣候變化

英國東安格里亞大學資深研究員布魯克斯:

本世紀結束時,溫室效應氣體可能倍增,全球平均溫度至少升高攝氏兩度,將是地球近一百五十萬年來最熱的時期。最糟的狀況是世界上許多地區的氣候完全改變,導致全球糧食供應不足,現有的社會體系普遍瓦解,造成大規模移民和資源爭奪衝突,部分地區變得不適人居。我不認為氣候變化會是人類的喪鐘,但肯定具有破壞潛力。

未來七十年溫度升高攝氏兩度以上的機率:高

2恐怖活動

聖安德魯斯大學恐怖活動研究所主任維金森:

當今社會較易受恐怖攻擊,因為暴力組織較易取得製造大規模毀滅武器的原料、科技和專業人才。目前最可能發生的大規模恐怖活動是生化武器。大規模施放炭疽菌、天花病毒或鼠疫影響至鉅,現代交通發達會快速傳到其他國家。

未來七十年發生重大恐怖攻擊的機率:極高

3病毒流行

英國健保局流感實驗室主任瑪麗亞.贊本:

上世紀我們有四次流行性感冒大流行,另外還有愛滋病毒和SARS病毒流行。每個世紀都會有重大疫病流行,本世紀至少會有一次。目前引起嚴重關切的是東南亞的H5禽流感病毒。這種病毒若從人傳給人,可能快速席捲全球。

殺死所有宿主對病毒不利,因此一種病毒不可能消滅人類,但可能造成嚴重打擊並持續多年。

未來七十年發生病毒大流行的機率:極高

4進化時鐘

維也納大學醫師史丁道爾:

每種物種都有「進化時鐘」,走過許多世代,最後不可避免會滅種。每種動物染色體末端都有保護帽,稱為端粒。沒有端粒的染色體會不穩定。每次細胞分裂並未完全複製端粒,我們一生中,細胞不斷分裂,端粒愈來愈短。端粒變得極短時,就會開始看到和老化相關的疾病,如癌症、老人失智症、心臟病和中風。

不僅個人一生中的端粒愈來愈短,理論上人類的端粒一代比一代略短一些。過了幾千代後,端粒磨損到危險程度,人類會在較年輕時就出現老化疾病,導致人口大幅減少。端粒磨損可以解釋一些成功物種的滅絕,像尼安德塔人。

未來七十年人類因端粒磨損造成人口急劇下滑的機率:低

5核子戰爭

英國《嚇阻戰略能持久嗎》作者嘉登登爵士:

理論上核戰會摧毀人類文明,但實際上我認為這種危險的時機已經過去了。今天有三個可能爆核戰的熱點:中東、印度巴基斯坦、北韓,其中以北韓最令人憂心。緊張對立的傳統戰爭軍隊可能意外引發核戰。不過我認為動用核武的門檻仍高,因為我們已發展出限制使用核武的國際機制。爆發全球性核戰的可能性很低,但流氓國家或激進分子可能使用核武。

未來七十年爆發全球性核戰的機率:低

6隕石撞擊

美國太空總署噴射推進實驗室經理葉歐曼斯:

死於隕石撞擊的機率和死於空難的機率差不多。約一千五百公里寬以上的隕石撞擊地球才會對人類文明造成重大打擊。這種事平均一百萬年發生一次。和大隕石撞地球相關的危險包括大氣中有極大量的塵粒,將遮蔽陽光長達數周,影響地球生物和生物賴以維生的作物。隕石撞擊地球的高溫噴射物重新掉落地球,造成全球大火和嚴重酸雨。這些都是短期影響,因此適應力最強的生物(例如蟑螂和人類)可能存活。

未來七十年地球被大隕石撞擊的機率:中等

7人工智慧

卡內基美隆大學機器人研究所教授莫拉維奇:

每隔一兩年機器人控制器的處理功能的複雜度倍增,現階段的複雜度較低,但應在五十年內趕上人類。我預測在二○五○年之前將出現具有和人類同樣心理功能的機器人,有能力做摘要和歸納。這些智慧型機器人將學習我們的技術、分享我們的目標和價值,可視為我們心智的孩子。這些機器人不僅在家中照顧我們,還會執行目前由人類腦力進行的工作,例如診斷疾病和建議治療方法。它們將成為我們的繼承人,我們把自己上傳到先進的機器人,將提供我們長生不死的最佳機會。

未來七十年出現超智慧機器人的機率:高

8宇宙射線

以色列希伯來大學物理學教授夏維夫:

我們的銀河系每隔幾十年就會有大星球燃料用完後爆炸,稱為超新星現象(星球爆炸)。宇宙射線(高能量粒子,如伽瑪射線)向四面八方噴出,地球若被射中,可能引起冰凍期。地球氣候若原本已很冷,額外的宇宙射線將使地球變得冰天雪地,一些生物可能滅種。地球經過雲河系螺旋手臂時最危險,多數超新星現象在那裡發生,大約每隔一億五千萬年會發生一次。

未來七十年碰到超新星現象的機率:低

9火山爆發

倫敦學院大學危險研究中心主任麥蓋爾:

約每隔五萬年地球會發生一次超級火山爆發。超過一千平方公里土地被岩漿覆蓋,四周的大陸被射入大氣層中的灰和硫氣籠罩,在全球各地形成薄薄的硫酸層,會在未來幾年間把陽光反射回去。白天不比有月亮的晚上亮。超級火山爆發的機率是大隕石撞地球的十二倍,一生中碰到的機率約百分之○點一五。值得注意的地點是過去曾爆發過的地點,像美國的黃石和印尼蘇門答臘的托巴。但更令人擔憂的是從未爆發過的地點,如亞馬遜雨林地下。

未來七十年超級火山爆發的機率:極高

10黑洞吞沒

哈佛大學物理學教授威爾森:

幾年前紐約布魯克哈文國家實驗室依照相對論建重離子對撞機時,有人擔心會形成過去從未有過的密物質狀態。這是人類建造的最大離子加速器,金離子以極大力量對撞。風險在於形成類似黑洞的高密度狀態,收集外面的物質。布魯克哈文實驗室(也許整個世界)會被新建的加速器形成的黑洞吞沒嗎?利用我們已知對外太空黑洞的知識,我們計算布魯克哈文的離子加速器是否會形成黑洞。我們現在相當肯定該實驗室內不會形成黑洞。離子對撞時,地球不會被黑洞吞沒。

未來七十年地球被黑洞吞沒的機率:極低

【2005/04/17 聯合報】
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