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我的第一輛「戰車」
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☆耀星☆
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文章推薦人 (2)

麥芽糖
文武兩邊站, 可可疊羅漢







我的第一輛「戰車」




1979年的春天,我獲得了研究獎學金,到德州來唸書,住在校園內的學生公寓。那時剛到美國的研究生都夠窮的,很少人有能力一來就買車。起初我的三餐,都是靠買學校整個學期的飯票來解決。這種方式,好處是,不用去採購食材和自己烹煮,時間到了就去校園內的餐廳吃飯;缺點是,有什麼就得吃什麼,沒有過多選擇的餘地,有時熬夜唸書,起床太遲,或是在實驗室待的時間太長,過了用餐時間,就沒東西吃了,要餓肚子,更糟的是,不論是正在颳風下雨,或是寒冷飄雪結冰,想用餐,就得走去餐廳,別無他法。

後來我搬進了有廚房客廳的公寓,而且認識了有車的好朋友,美國佬傑西(J.C.)和韓國佬德辰,他們說,買飯票在學校餐廳吃飯,太貴也太不方便了啦,既然住處有冰箱、廚房,何不自己下廚烹煮?他們每個星期出去採買時,也樂意順便帶我出門。我便這樣將就的跟他們去買菜,開始在家料理三餐。

這種生活過了約莫一學期,我因修了一門電腦程式設計的課,對電腦這個專業沉迷到難以自拔,便以破釜沉舟的精神,決定放棄就讀的博士班和獎學金,轉系唸電腦。

唸了電腦系,剛開始沒有獎學金,我在美國無親無故,銀行的存款逐漸減少,我不能坐食山空,必須到餐館去打工賺小費。若要出去打工賺錢,不買車代步是不行的。

傑西說他有好朋友懂車,帶我去看車。他建議我買下這部「快死了」(Chrysler)生產的二手舊車,八缸的「埔里毛絲」(Plymouth)。我付了大約七、八百美元給一位七、八十歲的老太太(這是她老伴的車,她不再需要此車,因為她的先生去世了)。我取了車,也付了一些錢給帶我看車的,傑西在研究所的同學,從此靠此車出門購物和到餐館打工。

八缸的車子馬力非常強大。有次跟老粱到一個美國農家的池塘釣bass,他看到我在池邊倒車上坡,硬生生的壓過一叢野生的矮雜木。他對我喊道︰「你是在開戰車呀!」從此朋友圈都戲稱這部車為我的戰車。


我的「戰車」,也是我在美國的第一部車。

戰車雖然強壯有力,但是非常耗油。老舊的它,後來竟然到一加倫(約3.8公升)的汽油只能跑八英哩(約12.8公里)。即使德州的汽油很便宜,這種旅程數還是讓我吃不消,所以等我拿到學位,取得了教職,便趕緊去買了一輛新車。

而人生也實在是有趣而難料的。沒想到我畢業後,在美國一住就超過了四十年,而當初的好友傑西,因為唸的是藝術,雖說拿了最高學位,在美國仍然是就業不易,於是聽從他來自台灣的女友的建議,申請並獲得在台灣的教職,獨自先到了台灣教書。後來他的女友在美國找到了工作,留在美國就業,沒再返台,而傑西最後娶了一個台灣女孩,就這樣的在台灣定居下來。





我的第一輛「戰車」
http://ep.worldjournal.com/AT/2020-01-26/D03


             (2020-01-26 刊於世界日報「上下古今」版)   

【附記】

這篇短文刊出時,距離文稿寄出的日期,經過了三個月又一個星期。

              

Chariot of Fire





本文於 修改第 1 次
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