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老化海嘯襲台 嘉雲澎縣最高齡
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【聯合報╱記者劉惠敏/台北報導】 2011.07.12 03:51 am 
 
衛生署昨天公布台灣人口老化地圖,各地老化速度差異大,國民健康局更以「老化海嘯襲台」,形容台灣人口老化速度加快。嘉義縣、雲林縣、澎湖縣榮登前三大「高齡縣」;全國已有廿三個鄉鎮(區)躋身「超高齡社區」,新北市平溪區是全國最老鄉鎮。

圖/聯合報提供

由於女人比男人長命,台灣男人老化地圖上,尚無任何一縣市步入高齡縣;但女性老化地圖,已有嘉義、雲林、澎湖、南投、苗栗、台東六縣成為女人高齡縣。

衛生署調查今年五月,全台六十五歲以上老年人口約百分之十點七五,六年後老年人口比率將達百分之十四,進入「高齡社會」,八年後則是「超高齡社會」,每五人就有一人是老人。國健局長邱淑媞說,法國歷經一百一十五年,老年人口才由百分之七上升至十四,瑞典花了八十五年,美國預估七十三年,台灣大約只花廿四年。

台灣最老的嘉義縣、雲林縣、澎湖縣,六十五歲以上老人比率已超過百分之十四,即聯合國定義的「高齡社會」。國健局人口與調查研究中心主任洪百薰說,高齡縣或超高齡社區幾乎都是鄉村地區,年輕人多外移到工作機會、學校多的都市區。

至於台灣最年輕縣市,依序為桃園縣、新北市、台中市、新竹市及連江縣,老人比率都低於百分之十。值得一提的是,新北市雖在年輕縣市之列,卻有平溪、雙溪及坪林三個超高齡社區。

洪百薰說,很明顯地,前四縣市皆為都會區或工業區,年輕人在此「立業」,也在此「成家」。至於連江縣也名列年輕縣市,她分析,恐怕是因人口少,只有一萬人左右,多一位年輕人就可能影響統計數據,國民健康局調查也發現,當地因觀光發展,似有年輕人回流歸鄉。
 


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人口老化…台灣如綠葉緩緩落下?
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【聯合報╱彭懷真/東海大學社工系副教授(台中市)】 2011.07.12 01:45 am 
 
您喜歡去電影院還是醫院?您喜歡去探望新生兒還是去殯儀館?您喜歡看美女帥哥還是白髮長者?答案都很清楚!可是在台灣,每天去醫院的人比去電影院的人多,死亡的人數有時比出生的人還多,老人家比大學生還多,也比桃園縣加上新竹市的人還多,是原住民加上新移民的兩倍半。

昨天衛生署公佈了新數據:台灣有廿三個鄉鎮區是每五位民眾就有一位老人。十四年後,全台灣每五位民眾就有一位年歲超過六十五歲,包括我們這些第一批沒考初中直接上國中的。

老,可能不可怕。不過,「老而病」可怕,百分之八十九的老年人有一項慢性病。「老而殘障」也可怕,三分之一的老年人領有殘障手冊。「老而貧窮」難過日子,長輩是低收入戶的主要人口群。「老而孤單」也很無奈,多數老年人的生活都常在孤單之中。

這些年長者都曾經為台灣的美麗付出時間與精力,台灣成為美麗之島,主要是依賴長輩們昔日的付出。如今他們不再美麗,台灣也可能跟著不美麗了。以生態來說,無數長者昔日種稻、種樹、種花,但今天田園荒蕪、到處砍樹蓋房子。老人家的根,在台灣工業化的浪潮中,不斷被拔除。他們的生命,彷彿綠葉緩緩落下。

生死學大師,臨終關懷的倡導者伊莉莎白庫伯勒羅斯所寫的最後一本書就是《當綠葉緩緩落下》,她說:「要傾聽臨終者的話,他會告訴你需要知道的事,但你往往忽略。」

為什麼是以綠葉緩緩落下為書名呢?我常去醫院、安養機構與榮家,這兩年尤其頻繁。看著被癌症折磨與插著管子的長輩,特別能體會這句話。「緩緩」是過程,正如「老化」也是不停止、不能逆轉的殘忍過程。然後,氣息結束,落在土地上,不可能再接回樹上了。塵歸塵、土歸土。但是,這些長輩正告訴我們許多需要知道的事,但我們往往忽略。

最近無數人爭著看黃公望的「富春山居圖」。在那個人生七十古來稀的年代,八十幾歲的黃公望想要透過這幅畫描述什麼?我認為他畫了「緩緩」也道盡了「落下」。我正緩緩步向老邁,事業也在退潮,所寫的也少有人看。

不說個人,說說台灣,昔日無數人打拚而有的經濟奇蹟,豈不正緩緩地因為高齡化和少子化而下滑嗎?昔日守著家園撫育子女的,如今一一老衰。昔日繁華的農村,如今日漸沈寂。昔日熱鬧的鄉鎮,如今連年輕人都看不到。昔日捍衛台灣的老兵,如今已快速凋零。

悲觀嗎?正如希臘那個古老神話裡獅身人面的怪獸斯芬克斯所問的謎語:「什麼動物,早上四隻腳、中午兩隻腳,傍晚用三隻腳走路?」身為人,夕陽無限好,需要用三隻腳走路時,希望自己的腳強健,家庭與國家另兩隻腳也幫忙撐著。使我們雖然年歲越來越高,卻能不病、不殘、不窮、不孤獨,能夠老身硬朗、老本足夠、老居安適、老友往返、老伴相隨!
 

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防老、減少失能 比照護重要
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【聯合報╱記者劉惠敏/台北報導】 2011.07.12 03:51 am 
 
台灣持續朝高齡社會邁進。專家提醒,除了完善的老人照顧政策,「活躍老化」的概念更重要,失能老人愈少,社會負擔及壓力就愈輕。

衛生署國民健康局人口與調查研究中心主任洪百薰說,人口老化勢必改變國內未來生產力結構,今年台灣的「扶老比」,即十五到六十四歲的生產人口,與六十五歲以上老年人口比例,已是七比一,即七位年輕人要養一位老人。預估十一年後,將更進一步降為四比一,再過十一年恐怕只剩下二比一,兩名年輕人就要負擔一位老人。

「二比一不見得一定比七比一差。」洪百薰說,高齡化社會不只是台灣的議題,近年世界衛生組織推動「活躍老化」及「健康老化」,健康的老年人未必是「依賴人口」,甚至可以提供生產力。

台大衛生政策與管理研究所教授吳淑瓊說,迎戰高齡社會的首要策略,便是減少失能或需要被照顧的老人,包括推動預防慢性病政策、定期疾病篩檢、預防跌倒,以及提高社會參與機會。

第二步則是照顧策略。吳淑瓊說,再怎麼預防,仍不免得面對需要被照顧的長輩,不同地區、族群、教育背景的老人需求不同,必須提供更多元化的選擇,例如是社區或機構照顧體系等。

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老年長照 署醫轉型重心
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【聯合報╱巫敏生/退休人員(台北市)】 2011.07.12 01:45 am 
 
家母高齡八十但生活完全自理無虞,有一天跌倒在家,無力爬行打電話求援,受困兩天始為家兄發覺,連夜移送署立醫院。所幸並無大礙,乃決定就近在醫院護理之家「定」居下來。這一定居,已然三年。

醫院附設護理之家,提供專業生活照護,遠超過我輩所能,一般而言,老人家病痛特別頻繁,醫院自家開的護理之家,就醫最稱方便,了卻兒女牽腸掛肚。兒孫輩三不五時過去探望一下,送去關懷或可口美食,親情事業兼籌並顧。署立醫院在我輩有病時,提供醫療照顧,平日又代為照料長輩,省去後顧之憂,真是造福升斗小民。

衛生署長期照護保險籌備小組日前完成「國民長期照護需求」第一階段調查發現,像家母這樣失去基本生活能力,需要長照服務者,估計近七十萬人。另外,衛生署預計,未來十四年內,台灣人口將以「三級跳」的方式快速老化,六十五歲以上老年人口將占總人口的百分之廿。鑒於人口老化速度加快,老年且需要長照的族群只會增加不會減少,署立醫院護理床位顯有不足,亟待擴充。

前一陣子署立醫院弊案連連,衛生署試圖重整之際,有人主張應該認真思考公部門醫院在重建社區醫療體系中可能扮演的角色。若能搭配各縣市政府的長期照護管理中心,以及衛生所的既有業務,將有機會建立每個地方政府涵蓋預防性、治療性與復健性的社區醫療體系。這是全民健保永續經營,保障民眾健康權利最重要的基礎。

依管見,署立醫院首要之務,當為逐步轉型成為以慢性病治療為核心業務,搭配護理之家,廣收生活失能病患。如此一來,穩定病患來源也就穩定財源;二來,配合政府推動長照需求政策。至於急症、重症重擔,就交由民營醫院去挑大樑吧。
 

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老人有三怕 生病、貧窮、沒人顧
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【聯合報╱記者劉惠敏/台北報導】 2011.07.12 03:51 am

年輕人口向都會區集中,使偏遠鄉鎮人口快速老化,很多老人只有寵物陪伴。
本報資料照片

台灣老年人口愈來愈多,衛生署調查老人生活中最擔心的問題,以自身健康居首,其次依序是經濟來源、生病時誰來照顧。

上了年紀常病痛纏身。根據衛生署國民健康局「台灣中老年身心社會生活狀況長期追蹤調查」,近九成老人表示,醫師診斷至少有一種慢性病,身上掛著兩種慢性病的則有七成,超過三種的有五成。最常見的老人慢性病,依序是高血壓、白內障、心臟病、胃潰瘍或胃病,以及關節炎或風濕症。

老人心理健康也值得重視。調查顯示,一成三的男性老人覺得憂鬱,女性則超過一成七。

國健局人口與調查研究中心主任洪百薰說,根據民國九十八年老人狀況調查,老人最憂心的就是健康及經濟問題。超過三成五老人最擔心「自己的健康」,擔心「經濟來源」的有一成七,「自己生病的照顧問題」則有一成六,僅有三成三的長輩「沒有擔心的問題」。

台中榮總老年身心科主任卓良珍說,除了各種慢性病,失智症及憂鬱症將是老人重大健康問題,老人罹患憂鬱症若未積極治療,易引發或讓失智症、內科疾病惡化,免疫力降低也易併發感染症,維持身心健康同樣重要。
 

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「落葉歸根」拉高偏鄉年齡層
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【聯合報╱記者劉惠敏/台北報導】 2011.07.12 03:51 am

許多偏遠鄉鎮,年輕人外出打拚,只剩老人留守。圖為芳苑溼地辛苦的老年蚵農,與陪伴他工作的兩隻老狗。
記者林錫銘/攝影

台灣各地老化程度差異大,衛生署及專家分析,主要因為「人口是流動的」。鄉村留不住年輕人,老人離不開「家」,都會或工業區雖吸引更多青壯年,也有不少人退休後,選擇「歸隱山林」,回原鄉或其他村落發展第二春。

衛生署國民健康局的「台灣老化地圖」上,台灣最年輕六縣市,桃園縣、新北市、台中市、新竹市、連江縣及高雄市,除了連江縣外,其他都是人口集中的都會工業區。

國民健康局人口與調查研究中心主任洪百薰說,以外移人口居多的新竹市為例,科技園區發展帶動就業機會,不少人從大學便遷移至新竹,結婚生子後就此定居。

「年輕」的新北市更特殊,轄區幅員大、各區「年齡」也差很大,還不乏老人比率逾兩成的「超高齡社區」。洪百薰說,不少在台北市工作的年輕人,負擔不起寸土寸金的北市房價,轉而買屋、設籍新北市,拉低新北市「年齡」。

新移民及新台灣之子的加入,是否影響縣市「年齡」?洪百薰說,台灣新移民多居住在農林漁牧業為主的鄉村區,如雲林、嘉義縣等,恰好是台灣高齡地區,且近年來新移民生育人數趨緩,尚不足以影響老年人口比率。

台大衛生政策與管理研究所教授孫得雄說,老人通常不願變動,「自己的家最好」,以台北市為例,最早發展的萬華區等地,老人較多,新發展的信義、內湖區則是年輕人多。洪百薰也表示,在都會區打拚的外移人口,不少人退休後因「這裡不是我的家」,萌生落葉歸根念頭,轉回老家或鄉村區定居。

至於連江縣名列台灣年輕縣市,「真的嗎?」連江縣政府秘書長劉羽茵笑著說,「還以為我們夠老了」。她觀察,近年的確有年輕人回鄉,縣府也推動優惠生育補助方案,生第一胎兩萬元、第二胎五萬元、第三胎則有八萬元,但未見回鄉人數顯著成長,「很可能是年輕人出外工作,戶籍仍設在連江縣」。
 

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