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美元的詛咒
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星火
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挺你期待金準好笑白目悲傷生氣胡扯好冷老套

2008-08-09 中國時報 【呂紹煒】

     美元的詛咒就是:一、隨便看空美元的人,小心自己死得難看。二、美國經濟的衰事,總能輕易的讓全世界幫他分擔他的不幸。

     戰後的全球金融體系(共產世界除外),是根基於一九四四年建立的布列頓森林體系上。用最白話文來說,就是全球的「美元金本位制」─各國的匯率以固定匯率方式與美元聯繫,而美國保證以三五美元對一盎司黃金的比例進行兌換。美元等於黃金,甚至比黃金還棒,它成為全球的主要交換媒介。

     結果,美國利用美元國際地位,解決全球霸權的經濟負擔。他是唯一可以加速印刷機印製美元,就解決其財政問題的國家。通膨?嘿,透過美元效應,傳送給全球吧。法國總統戴高樂就時常怨嘆:美國隨心所欲印刷美元,為其在全球的霸權提供資金,他倡議恢復純金本位制─當然沒人理他。

     以美國為首的資本主義國家,既然接受美國政治與軍事保護,承認其霸權地位,加上美國打開國內市場而帶動盟國經濟,各國也認命的接受美國執行國內政策產生的負擔轉嫁他國,此被稱為「寬厚的忽略」政策。

     即使一九七一年尼克森終止美元兌換黃金,全球成為「純美元本位制」、即使日、德經濟力大幅提升、或是浮動匯率制取代固定匯率制,甚至歐元都問世了,但,美國霸權不墜、美元本位制依舊,只要你屬於「美元本位制體系」內─其實今日全球皆是了─美國的經濟災難,就是你家的災難。

     一九八○年代,在那個「日本第一」,美國經濟與產業實力一路走滑的年代,一九八五年九月廿二日,美與日、德、法、英等五國財長與央行總裁在紐約廣場飯店開會訂出「廣場協議」,決定大舉干預美元匯率,要讓美元貶值以增加美國出品的競爭力,各國貨幣兌美元都升值了,但主要目標是日圓。五國大砍美元,日圓由二五○日圓兌一美元,一路走升,最高曾到一二○,導致日本的超級泡沫經濟,也種下日本九○年代「失落的十年」的根源。

     這麼多年來,美國雙赤字嚴重,許多大師因而看空美元,但鎩羽者眾,包括巴菲特、索羅斯都摔過跤。因為,美元匯率不依純經濟法則運作,大家都忘記把「美國霸權」這個參數納入考量。這次,美國為解決房貸爛帳,急行軍式的降息、把流動性灌進金融市場,弱勢美元放大油價與原物料上漲效應,全球一起痛飲美國賜予的通膨苦酒。待美國的痛苦紓緩後,美元才走強─最近美元就逐漸走強了。

     記得美元的詛咒─只要美帝霸權依舊、美元本位制不變,就別隨便看空美元,更要「歡喜承擔」美帝的經濟苦難。


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2018年才過一個半月 美校園槍擊已18起
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2018年才過一個半月 美校園槍擊已18起

2018-02-15 11:09中央社 華盛頓14日綜合外電報導

佛州校園今天發生槍擊,已17死亡50傷。 美聯社
佛羅里達州今天發生致命掃射案後,美國2018年至今已有18起校園槍擊案。

法新社報導,2018年還沒滿2個月就有18起校園槍擊案,凸顯美國槍枝暴力氾濫問題。美國各地中小學也因此定期舉行演習,教導學生在槍手掃射當下應採取什麼措施。

根據獨立團體「每個城鎮支持槍枝安全」(Everytown for Gun Safety)統計,今年至今的18起校園(含小學到大學)槍擊案中,8起有槍手開槍,但無人受傷。

2起為企圖自殺,剩餘8起是攻擊他人。

今天發生在佛州派克蘭(Parkland)道格拉斯中學(Marjory Stoneman Douglas High School)的槍擊案,是2018年迄今最慘重的一起,根據當地警方,17人證實喪生。

1月23日,一名15歲男孩在肯塔基州一所高中開學當天用手槍開火,造成2名學生死亡,多人受傷。

1月22日,一名少女在她德州學校餐廳中彈。同一天,一名14歲男孩在紐奧良一所中學停車場遭流彈擦過受傷。

1月更早前,愛阿華州、華盛頓州和加州等地都有槍擊案。

根據支持槍枝管制的「每個城鎮支持槍枝安全」統計,自2013年1月以來,美國至少發生291起校園槍擊案。

其中,2012年12月14日,20歲的藍札(Adam Lanza)在康乃狄克州新鎮(Newtown)桑迪胡克小學(SandyHook Elementary School)開槍掃射,造成20名學童和6名老師身亡,震驚全美。

佛州校園濺血 美過去30年重大槍擊整理

一名19歲凶嫌今天在佛羅里達州派克蘭(Parkland)道格拉斯中學(Marjory Stoneman Douglas High School)開槍,奪走至少17條人命,為美國最新一起大規模槍擊慘案。

以下為法新社彙整過去30年美國重大槍擊事件一覽。

●賭城音樂節:58死

2017年10月1日,64歲退休人士裴德克(StephenPaddock)從拉斯維加斯下榻旅館房間窗戶朝對街參加戶外鄉村音樂節的群眾開槍,造成58人喪命和546人受傷,隨後槍手飲彈自盡,是美國現代史上死傷最慘重的大規模槍擊案。

●佛州夜店:49死

2016年6月12日,槍手馬丁(Omar Mateen)在奧蘭多(Orlando)一間同志夜店開火,造成49人死亡。槍手在與警方槍戰中身亡,他自稱效忠伊斯蘭國(Islamic State),伊斯蘭國隨後宣稱犯案。

●維吉尼亞理工暨州立大學(Virginia Tech):32死

2007年4月,23歲韓裔學生趙承熙進入黑堡鎮(Blacksburg)的維吉尼亞理工暨州立大學開槍屠殺,造成27名學生及5名教師死亡,隨後自殺。

●桑迪胡克小學(Sandy Hook):26死

2012年12月,20歲的藍札(Adam Lanza)在康乃狄克州新鎮(Newtown)將母親殺死後,進入桑迪胡克小學(Sandy Hook Elementary School)開槍掃射,造成20名6、7歲孩童與6名成人喪命,他隨後自殺身亡。

●德州教堂:26死

2017年11月5日,26歲槍手凱利(Devin PatrickKelley)在德州索塞蘭泉(Sutherland Springs)第一浸信會教堂(First Baptist Church)開槍殺死26名信徒,並造成至少20人受傷。槍手後來被發現陳屍在自己車上。

●德州餐廳:22死

1991年10月,一名男子在德州奇陵鎮(Killeen)一家餐廳開槍殺死22人後自殺。另一名傷者隨後傷重不治。

●加州聖伯納地諾槍案:14死

2015年12月,28歲的法魯克(Syed Farook)和他29歲巴基斯坦裔妻子馬里克(Tashfeen Malik)在加州聖伯納地諾郡(San Bernardino County)一場辦公室耶誕節派對上屠殺14人,並造成22人受傷,接著與警方爆發槍戰,最後身亡。

●胡德堡(Fort Hood)軍事基地:13死

2009年11月,官拜美軍陸軍少校的精神科軍醫哈山(Nidal Hasan)在他工作的軍事基地開槍,擊斃13人並傷及42人,之後被警方制伏。

●紐約移民中心:13死

2009年4月,一名越南裔移民在紐約州賓安頓(Binghamton)的移民服務中心槍殺13人後自盡。

●可倫拜高中(Columbine High):13死

1999年4月,兩名學生哈瑞斯(Eric Harris)及克萊博爾德(Dylan Klebold)在科羅拉多州利特敦(Littleton)可倫拜高中槍殺12名同學及一名老師,槍手犯案後飲彈自盡。

●華盛頓海軍船廠:12死

2013年9月,34歲的亞歷克西(Aaron Alexis)在華盛頓海軍工廠(Washington Navy Yard)槍殺12人,隨後遭到警方擊斃。

●科羅拉多州電影院槍擊案:12死

2012年7月,24歲的霍姆斯(James Eagan Holmes)衝進科羅拉多州奧羅拉(Aurora)一間電影院,朝正在觀看「蝙蝠俠」(Batman)系列電影「黑暗騎士:黎明昇起」(The Dark Knight Rises)的觀眾開槍,並釋放催淚瓦斯,造成12人死亡、70人受傷。霍姆斯被判終身監禁。

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佛州校園槍擊 行凶退學生愛槍成癡
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佛州校園槍擊 行凶退學生愛槍成癡

2018-02-15 14:08中央社 佛羅里達州派克蘭14日綜合外電報導

佛州校園槍擊,已知17死50傷。美聯社
美國佛羅里達州一間高中今天發生槍擊。據警方和部分同學的說法,被控殺死17人的槍手,是名愛槍成癡但遭紀律原因退學的問題學生。

路透社報導,布羅瓦郡(Broward County)警長伊茲瑞爾(Scott Israel)告訴媒體,19歲的槍手克魯茲(Nikolas Cruz)在佛州派克蘭(Parkland)道格拉斯中學(Marjory Stoneman Douglas High School)犯下槍擊案約一小時後被捕。

伊茲瑞爾指出,他們在克魯茲身上找到多本軍火雜誌及一把AR-15步槍。克魯茲因一些尚未公開的原因遭道格拉斯中學退學。

伊茲瑞爾說:「我們已開始剖析他的網頁,他在社群媒體上的東西及一些腦袋裡想的事,非常令人不安。」

18歲的威廉斯(Chad Williams)是道格拉斯中學高年級學生,他想起克魯茲在他們一起進入中學時就是個麻煩的同學。他說克魯茲會日復一日弄出火災警報,在8年級時終於被退學。

威廉斯最近曾無意間在校內遇到克魯茲,看到對方帶著數本有關槍械的刊物,他覺得克魯茲那時是來接弟弟放學。

威廉斯告訴路透社:「他對槍械很瘋狂,他是種邊緣人,沒有很多朋友,他會為了搏人一笑而幹出各種瘋狂行徑,是個問題人物。」

19歲的戴維斯(Jillian Davis)告訴路透社,她9年級時曾與克魯茲同在一間「青少年儲備軍官訓練團」(JROTC)校內,她記得克魯茲是個安靜、害羞,但發起火來會性格大變的年輕人,他會講一大堆關於槍支與刀械的東西,但沒人把他當一回事。

戴維斯說:「我會說他在校內不是最正常但也不是最瘋狂的孩子,但他肯定有點問題,他有點特別古怪。」

「紐約時報」報導,認識克魯茲的人們都形容他是問題小孩;克魯茲樂於向人秀出自己的槍械,他的母親還曾報警,請警察到家裡來告訴兒子一些槍械常識。

一名學生接受當地電視台訪問時指出,同學都開玩笑說若有人會到校內開槍,肯定是克魯茲,也因此同學都很怕他而對他敬而遠之。

曾住克魯茲家附近的退休婦人派翠歐拉(HelenPasciolla)表示,克魯茲有個弟弟叫薩克里(Zachary),兄弟倆都是領養的孩子,養父數年前已過世,而養母則飽受兩兄弟的行徑所苦。派翠歐拉表示,她覺得克魯茲有行為上的問題,但從沒想過他會犯下暴行。

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「我的天啊」 佛州校園槍擊17死50傷驚恐瞬間
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「我的天啊」 佛州校園槍擊17死50傷驚恐瞬間

2018-02-15 10:54中央社 佛羅里達州派克蘭14日綜合外電報導

佛州校園槍擊案至少17人死亡、50人受傷。 美聯社
美國佛羅里達州派克蘭(Parkland)一所中學今天發生校園槍擊案,至少17人死亡、50人受傷。槍擊發生當下,不少學生用手機傳訊求救,也有人拍下了現場驚恐的畫面。

根據英國「每日郵報」網站,現場手機畫面拍到嚇壞的學生們蜷曲身體,趴在地板、躲在課桌椅後面,有如暴風雨前的寧靜。之後爆發一連串槍響,震耳欲聾,四處躲藏的學生驚恐尖叫。

其中一名學生喊著「我的天啊,我的天啊,我的天啊」,之後影片突然中斷。

一名曾在這所學校就讀的19歲男子手持AR-15自動步槍,今天衝進校園,在下午2時開始掃射。槍聲響徹教室,學生尖叫四起。

學校遭受攻擊的當下,數十名學生在教室裡用課桌椅當掩護,老師帶著成群的學生躲進狹窄的安全空間,也有人躲在壁櫥中。

法新社報導,布羅瓦郡(Broward County)警長伊茲瑞爾(Scott Israel)指稱,槍手名叫克魯茲(Nikolas Cruz),先前就讀同一所學校,因「紀律因素」遭到退學。

一名學校老師告訴「邁阿密前鋒報」(MiamiHerald),克魯茲先前就已經被認為是同學之間的危險人物。

「我們被告知,他不得帶背包進校園。」數學老師賈德(Jim Gard)說:「去年他就因為恐嚇學生而惹麻煩,我猜他就是這樣被退學。」

學生多杜(Jeiella Dodoo)告訴哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News),她與同學聽到類似火災警報的聲音之後,平靜地從教室裡疏散。

她說:「警報器響了,所以我們撤離教室…之後就聽到槍聲。」

「我聽到大概6次槍響…有些人開始奔跑之後,每個人都開始跑了,因為我們覺得『如果是真的,快跑吧』。」

※注意,影片可能引起不適。

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美國會休會 政府再度關門
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美國會休會 政府再度關門

2018-02-09 12:08聯合報 記者郭宣含╱即時報導

美國參議院兩黨原本已協商好,可通過參院版預算,並在期限前送眾議院表決統一版本,,但肯塔基州參議院保羅不滿該預算案而拖延表決。美聯社
美國政府再度關門的8日午夜(台灣時間9日13時)死線逼近,但國會決定休會到9日零時1分,美國政府將暫時關門。

美國參議院兩黨原本已協商好,可通過參院版預算,並在期限前送眾議院表決統一版本,然而共和黨肯塔基州參議員保羅(Rand Paul)反對提高支出上限,導致預算卡關。

保羅表示:「我會參選是因為我大肆批評美國前總統歐巴馬時期上兆美元的赤字,如今共和黨與民主黨卻聯手提供我們上兆美元的赤字,我真的無法視而不見。」

美國國會兩黨領袖7日達成一份將支出上限提高近3000億美元(約台幣8.8兆元)的預算案,並將美國政府債務上限延長至明年3月,此將擴大聯邦赤字。

保羅在參議院講台上發言超過7小時,其他共和黨員逐漸不耐煩。保羅表示,這份議案將「洗劫國庫,我今晚在此的原因就是讓大家感到難堪,我要讓他們覺得不舒服。」

眼見國會兩院越來越不可能在時限前通過預算案,白宮預算管理局已提前準備因應今年第二次的政府停擺危機。

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美火車相撞 美鐵49天內3度出事
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美火車相撞 美鐵49天內3度出事

2018-02-05 14:21世界日報 編譯馬永慶╱綜合4日電

美國鐵路一列旅客火車4日在南卡羅來納州凱斯市(Cayce)撞上一列貨運火車後出軌,造成這兩列火車的司機身亡,116名乘客受傷,是美鐵在49天內三度發生重大事故。 

這是自49天前美鐵一列火車在華盛頓州出軌,造三人死亡和62人受傷的慘劇後,第三起致命事故;另一起是乘載國會共和黨議員的一列火車在維吉尼亞州撞上一輛垃圾車,造成一人死亡;這些事件顯示美鐵出現了嚴重錯誤。

這三起事故的每一起都有一個單獨、或許可以預防的原因,但官方要經過正式訴訟程序才作出判決。

華盛頓州的事故是因火車在轉彎時超速行駛。

維吉尼亞州的意外是因該輛垃圾車停在平交道上,有報導指出,在火車駛近時,防止車輛進入平交道的護欄功能失常,但是否這樣,目前還未十分清楚。

南卡州的事故是因兩列火車被安排在同一條軌道上,根據調度員使用的信號系統的先進程度,此事不應該發生。

美鐵火車除了在東北走廊行駛外,還在其私人鐵路上行駛,後者是貨運鐵路,這種分工負責的模式可能與火車事故有關。

過去幾年,美鐵發生了逾10起重大意外,最致命的是在2015年5月12日發生,當時美鐵一列火車以兩倍於50哩上限的時速,駛進費城一個急彎,結果出軌,造成八人死亡和200多人受傷。

在2011年,一輛貨車在內華達州雷諾市(Reno)以東70哩的鄉村地方撞上美鐵一列加州火車,造成六人死亡,數十人受傷,該列火車是從芝加哥前往加州。

美國鐵路一列旅客火車4日在南卡羅來納州凱斯市(Cayce)撞上一列貨運火車後出軌...美國鐵路一列旅客火車4日在南卡羅來納州凱斯市(Cayce)撞上一列貨運火車後出軌,造成這兩列火車的司機身亡,116名乘客受傷,是美鐵在49天內三度發生重大事故。美聯社
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反性騷運動延燒 功夫男星、賭場大亨皆遭控
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反性騷運動延燒 功夫男星、賭場大亨皆遭控

2018-01-27 14:33世界日報 記者胡玉立╱綜合報導

受害女子上脫口秀控功夫男星席格強暴。 美聯社
反性騷及反性侵運動怒火繼續狂飆,26日又有女子上脫口秀,指控功夫男星史蒂芬席格(Steven Seagal)在她18歲時強暴了她;此外,拉斯維加斯賭博業大亨韋恩(Steve Wynn)也遭多人指控性騷擾和性侵害,他一手創設的永利度假村(Wynn Resorts)股價應聲下跌10%。

瑞姬娜.西蒙斯(Regina Simons)並非第一個跳出來指控席格的女性,稍早已有珍妮.麥卡錫(Jenny McCarthy)和波狄亞.迪羅西(Portia de Rossi)等多名女性出面指席格性騷擾,但西蒙斯卻是第一個指控席格性侵害的人。

她26日現身梅根.凱利(Megyn Kelly)今日秀,指控席格在1993年她年方18時對她性侵。

她說,當時她參與席格電影On Deadly Ground的拍攝,席格邀她參加在他家舉行的殺青派對,等她到達他家,卻發現沒有任何其他人在場。席格告訴她,其他人都已離去,然後以向她展示東西為藉口,帶她進臥房。

西蒙斯回憶道,席格試圖吻她,把她衣服脫掉,「在我搞清楚前,他已壓在我身上。」她說,「我無法動彈,整個人凍結在當場,甚至覺得我離開了自己的身體。我知道,我正在哭泣。」

西蒙斯說,她已向洛杉磯和比佛利山莊警方報案;洛杉磯市警局證實他們正在調查此案。

此外,華爾街日報報導,多位女性出面指控永利度假村創始人、拉斯維加斯賭博業大亨、同時也是共和黨全國委員會財務主席韋恩,曾對她們性騷擾和性侵害。其中一椿案件涉及一名美甲師,雙方已達成750萬元的和解協議。

該報導據稱訪問了數十人,他們證實韋恩在長達數十年的時間內,對多名女性員工有過不當性行為。

永利度假村對此發表聲明,否認指控,並指這整個事件,其實是韋恩前妻為了打贏離婚訴訟而推動的污蔑行動。

這是繼去年秋天好萊塢製片人溫斯坦(Harvey Weinstein)被眾多女性指控性騷和性侵,隨即在娛樂界、媒體業和政壇引發巨大連鎖效應之後,第一家大型上市公司執行長陷入性騷及性侵害醜聞。

賭場大亨被控性侵,反擊前妻抹黑。 美聯社
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野火颶風洪災齊發 2017美國天災損失最慘
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野火颶風洪災齊發 2017美國天災損失最慘

2018-01-23 02:03世界日報 記者顏伶如/綜合報導

Montecito遭遇嚴重土石流,大量房舍被沖毀。(圖/聖塔芭芭拉縣消防單位提供)

野火燒不盡,颶風連續來,洪災頻傳,還有龍捲風也來湊熱鬧,全美各地過去一年裡天災不斷,財物損失累計高達3062億美元,創下美國史上天然災害損失最慘重的單年紀錄。

聖羅沙市希爾頓飯店遭到野火吞食。(美聯社)

美國國家海洋暨大氣管理局(National Oceanic and Atmospheric Administration)旗下的國家環境資訊中心(National Centers for Environmental Information)統計,2017年裡美國國內曾出現過16場導致財物損失逾10億美元的天災,一年下來天然災害讓美國承受3062億美元的重大損失,打破了原本2005年所寫下的2148億美元天然災害損失單年最高紀錄。

回顧2005年時,丹尼斯(Dennis)、卡崔娜(Katrina)、芮塔(Rita)、威瑪(Wilma)接踵而至,讓墨西哥灣區以及大西洋沿海地帶,飽受摧殘。然而,到了2017年,美國所經歷的天然災害,威力則更加猛烈,頻繁也更為密集,幾場天災所出現的罕見極端天候,更是前所未見。

以2017年8月侵襲德州的哈維(Hurricane Harvey)颶風為例,連日豪雨導致洪水爆發,休士頓地區淪為水鄉澤國,需要安置的災民人數高達三萬人,因洪災而受損的住宅、商店共計有20萬棟。哈維颶風造成1250億美元的財務損失,成為美國史上導致財務損失第二嚴重的颶風,排僅次帶來1600億美元代價的卡崔娜颶風。

2017年9月,四級颶風瑪麗亞(Maria)從加勒比海南部一掃而過,在波多黎各及海聖克羅伊島(St. Croix)留下900億美元財物損失的後果。就在瑪麗亞颶風造訪的前幾天,其實厄瑪颶風才剛剛在佛羅里達礁島群(Florida Keys)肆虐,留下500億美元的財物損失。

除了颶風接連出現,在美國史上創下罕見奇觀之外,2017年當中的森林野火更是威力驚人,國家海洋暨大氣管理局統計顯示,累計焚燒面積高達980萬英畝,總共造成180億美元財物損失,是原本美國史上單年森林大火損失最慘重紀錄的三倍,打破了1991年所創的60億美元財物損失紀錄。

野火災情最危急的時刻出現在2017年10月間,加州北部酒莊地帶慘遭祝融之災,火勢蔓延更導致1萬5000棟民宅、商店及建築物受損,同時也有44人因此喪生。

如果將時間點拉回2017年初的2月與3月間,當時美國中西部與東南部則是面臨一連串的龍捲風侵襲,北達柯塔州、南達柯塔州與蒙大拿州更出現長期旱災,明尼蘇達州、科羅拉多州均歷經了冰雹風暴(hail storm),密蘇里州與阿肯色州則在4月與5月間發生嚴重水患。溫度降至冰點以下的酷寒天候,在3月中旬讓美國東南部的農作物蒙受巨大損失。

國家海洋暨大氣管理局在報告中指出,氣候變遷對於天災的影響越來越嚴重,除了天災出現變得較往年更為頻繁,也讓天災的規模與威力趨於極端,屢屢創下災情突破10億美元的重大損失。

報告中舉例指出,最明顯的例子為旱災所帶來的後續影響,天乾物燥導致野火更為容易滋生,另外還有威力少見的暴雨以及內陸淹水,這些都是與氣候變遷有關。

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【重磅快評】美國政府關門告訴你的民主政體危機
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【重磅快評】美國政府關門告訴你的民主政體危機

2018-01-22 11:25聯合報 主筆室

美國參議院21日晚間將休會,民主和共和兩黨就臨時開支法案未達成協議,多數黨領袖麥康諾指對方政黨是造成公共服務停擺的元凶。圖/歐新社資料照
美國政府關門本來就是家常便飯,過去的41年間,聯邦政府關門多達19次,平均每兩年多便有一次。

上一次關門是2013年,長達16天,主要因為分裂政府,總統與參議院屬於民主黨,但眾議院多數則是共和黨,可是這次總統與國會兩院都是共和黨控制,這樣還搞到關門,美國歷史從來沒有過。

上次爭執的焦點是共和黨不願意撥款給歐記健保,這次則是關於80萬非法移民的子女:民主黨要求必須給他們合法身分,才同意預算,但川普堅持必須獲得墨西哥邊界圍牆的費用,才給他們合法身分。

大家就這樣僵住了,期間一度川普首肯,國會兩黨達成協議,但是川普受到身邊的人影響,認為可以逼民主黨更讓步,又食言反悔,才使得現在僵在這裡。

我們同時也看到另一個政治變化,德國九月大選後,一直組不成聯合政府,基民盟的第一選擇是與綠黨、自由民主黨,組成「牙買加」聯盟,但是破局,只好回到與社民黨的大聯盟,一月初聯合政府協議大綱出爐,社民黨上周日召開特別代表大會,雖然同意了與總理梅克爾合組聯合政府,不過等詳細協議三月出爐,還需要全體黨員投票,現在只能說是勉強過了第二關。

許多社民黨人都不願意再與梅克爾合組聯合政府,28歲的青年黨部領導人庫納特﹝Kevin Kühnert﹞雄辯滔滔的明確反對的說:這是惡性循環,在選舉的時候,選民會問:你們與基民盟有甚麼差別?但是如果組不成聯合政府,重新要改選的話,社民黨可能結果比現在更慘。

美歐的這兩個政治現象,反映出幾個層次的問題:

其一是,民主制度絕對不是最好的制度,現在歐美政治不是兩大陣營的分裂,而是陷於小黨化、碎片化,美國政黨本來就不像議會內閣制,缺乏強大紀律,可以約束自己議員,我們看到現在的德國,追隨比利時、荷蘭的後塵,沒有絕對多數的執政黨,甚至沒有穩定的執政聯盟。

德國是歐陸國力最強的國家,歐盟仰賴德國的領導,世界期待梅克爾能夠制衡川普的胡作非為,但是現在德國幾個月都組不成政府,這是令人憂心的。

其次,歐美自由主義的傳統,尊重個人自由權利,限制國家權力,所以在制度設計上,相互制衡,甚麼事都作不了,美國憲法最為明顯,行政、立法、司法相互牽制,連立法機構都區分為兩院,人民投票時也刻意配票給不同機構,務必維持在「小政府」。

但是在21世紀,是否真的還能夠侷限於,美國制憲時十三州的「小政府」職能?還是要思考,賦與政府更多效能的「大政府」?

最後,當然民主政體的反面就是獨裁集權政體,雖然權力集中,沒有政治紛擾,但是你願意以獨裁政體來取代嗎?北京清理低端人口,一夜之間把幾萬人趕到寒冬街上,這樣的情況,你願意接受嗎?如果不願意,面對民主帶來的問題,我們又要怎麼辦呢?

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美政府關門第3天 數十萬雇員開始無薪假
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美政府關門第3天 數十萬雇員開始無薪假

2018-01-22 21:37中央社 華盛頓22日綜合外電報導

美國政府關門進入第3天,數十萬聯邦政府雇員今天被迫開始放無薪假,等待參議院預定美東中午12時表決臨時撥款法案。美聯社

美國聯邦參議院未能在本週工作日開始前達成協議,導致美國政府關門進入第3天,數十萬聯邦政府雇員今天被迫開始放無薪假,等待參議院預定美東中午12時表決臨時撥款法案。

法新社報導,儘管執政共和黨和在野民主黨的參議院領袖皆表示,週末舉行的特殊院會協商有所進展,但他們仍將法案投票時間從美東22日凌晨1時(台北時間22日下午2時)延後至22日中午12時(台北23日凌晨1時)。關鍵爭議點在移民議題。

在美國政府關門期間,只有最基本聯邦政府服務和軍事活動維持正常,但連現役軍隊也無薪做白工,知名景點如紐約市的自由女神像已受影響,昨天開始關閉。

英國廣播公司(BBC)報導,今天美國聯邦政府住房、環境、教育和商務等部門的雇員,大多數被迫放無薪假;財政、衛生、國防和運輸等部的雇員,則有半數放無薪假。簽證和護照的辦理恐受到延誤。

至於維持運作的聯邦政府單位,只涵蓋保護「生命和人類財產」的最基本服務,包括國家安全、郵政、航管、部分醫療服務、災難協助、監獄、稅務和發電。

這是1990年以來美國聯邦政府第5度關門,也是首度在同一政黨掌握白宮和參眾兩院時仍出現政府關門局面。

美國政府上回關門發生在2013年,維持了16天。當時超過80萬名雇員被迫留職停薪,白宮管理及預算局(OMB)並表示,這造成聯邦政府損失價值20億美元(約新台幣588億元)的生產力,同時「對於(美國)經濟構成重大負面影響」。

受到這回關門影響的50歲美國聯邦政府雇員裘爾(Noelle Joll)表示:「我們什麼都不能做,只能觀望等待,這令人提心吊膽。」

由於共和黨在參議院只享有一席多數,如果要通過臨時撥款法案,必須爭取到一些民主黨議員的票數,才能取得絕對多數所需的60票。

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美稱中俄威脅大於恐怖主義 華郵:美國民眾不認同
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美稱中俄威脅大於恐怖主義 華郵:美國民眾不認同

2018-01-21 14:01聯合報 記者季晶晶╱即時報導

華盛頓郵報報導,雖然美國國防部在新公布的2018國防戰略報告中,將與中國、俄羅斯的競爭列為國安優先要務,重要性大於打擊國際恐怖主義,但美國選民顯然不同意這種看法。

去年多項民調結果顯示,美國人對恐怖主義帶來的威脅仍深感憂慮,未太在意所謂的中國崛起或好戰俄羅斯造成的風險。

根據芝加哥全球事務委員會去年6月的民調,75%的受訪者將國際恐怖主義列為對美國的重大威脅,在所有選項裡高居首位。相較下,僅38%將中國軍事實力、30%將俄羅斯領土野心列為對美的嚴重威脅。

皮尤中心去年2、3月間進行的另一份民調,結果也相去不遠──74%的美國人認為極端組織伊斯蘭國是對美國的重大威脅,比例遠高於擔心俄羅斯、中國的軍力和影響力,擔心兩國的比例分別為47%和41%。

根據芝加哥全球事務委員會,在美國,對恐怖主義的憂慮跨越黨派,相反的,對中國軍事實力和俄羅斯領土野心的擔憂主要侷限於共和黨的領導人物,親共和黨的民眾似乎不特別受到中、俄威脅的煩擾。

美國國防部長馬提斯19日發布國防戰略報告,認為和中、俄競爭比打擊國際恐怖主義更重要,但華盛頓郵報稱,民調顯示美國人不這麼想。美聯社
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